Antonio Inoki : Inokisim, innovation et carrière légendaire

Antonio Inoki : Inokisim, innovation et carrière légendaire

  • MMA News
  • octobre 9, 2022
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L’une des figures les plus influentes du sport des arts martiaux mixtes, Antonio Inokiest décédé le week-end dernier à l’âge de 79 ans. La mort d’Inoki a amené les fans d’arts martiaux mixtes du monde entier à réfléchir à l’impact qu’il a eu sur les sports de combat en général.

Débuts précoces

Bien qu’il ait passé une grande partie de sa carrière dans le monde de la lutte professionnelle, Inoki s’est toujours identifié comme un athlète, avant tout. Il a joué au basketball au collège, puis a rejoint l’équipe d’athlétisme de son école où il a pris goût au lancer du poids. Lorsque sa riche famille a connu des moments difficiles à la fin des années 50, Inoki a déménagé au Brésil où il a poursuivi sa carrière de lanceur au lycée dans l’équipe d’athlétisme. Alors qu’il vivait au Brésil, Inoki a rencontré son futur mentor Rikidozanqui l’a ramené au Japon pour devenir lutteur professionnel.

Alors que Rikidōzan avait une formation en sumo, l’autre mentor d’Inoki, Karl Goch, a présenté le jeune à la lutte contre la capture, un style légitime d’autodéfense. Inoki a pris goût aux enseignements de Gotch et a commencé à incorporer le crochet et le tir dans son style de lutte professionnelle. Cela a conduit Inoki à participer à des matchs de lutte professionnelle travaillés qui ont servi de précurseur au MMA moderne du point de vue de l’apparence et de la convivialité. Les matchs prenaient des allures de véritable combat sans pour autant compromettre une présentation sportive. Alors que les matchs étaient scénarisés, Inoki avait une capacité sans pareille à masquer cela. Pour cette raison, Carlson Grace une fois appelé Inoki “l’un des plus grands combattants” qu’il ait jamais vu malgré qu’il vienne du monde de la lutte professionnelle.

Inokisme

Inoki a pris le contrôle de la New Japan Pro Wrestling en 1972, une société qu’il a fondée après avoir été licencié de JWA, son ancien employeur, pour avoir tenté d’organiser un coup d’État. Inoki a présenté le “style fort” aux fans de lutte japonais, le nom officiel de la marque de lutte rigide et légitime d’Inoki. En tant que booker, Inoki a dirigé avec “Inokism”, qui fait référence à son style de réservation en tant que chef du NJPW. Il avait déjà marié une fois la lutte professionnelle à ce qui allait devenir les arts martiaux mixtes modernes lorsqu’il a affronté Mohamed Ali dans le célèbre combat de 1976. Inoki a cherché à prouver que sa marque de lutte professionnelle était le premier style de combat au monde, un concept qui présente des similitudes avec les racines de l’UFC qui cherchaient à faire de même.

Le combat lui-même n’avait rien d’extraordinaire, mais s’est avéré important pour ce qui allait suivre. Les «combats hybrides» ont décollé au milieu des années 80 alors que la soif commençait à grandir pour des combats de type shoot sans résultats prédéterminés. Au début des années 90, les meilleures organisations japonaises telles que PRIDE FC et Pancrase ont commencé à se former et à gagner rapidement en popularité à travers le pays.

Le boom du MMA japonais n’aurait peut-être pas eu lieu sans qu’Inoki n’apporte une prise de conscience mondiale à son style de combat de tir. Avec le MMA japonais en plein essor à la fin des années 90, Inoki a tenté de capitaliser sur le boom en modélisant son produit NJPW après PRIDE. Il a commencé à faire venir certains des plus grands noms du MMA pour vaincre ses lutteurs professionnels de formation classique, ce qui n’a pas été bien accueilli par les fans en raison de leur incapacité à saisir le concept de «travail». De même, il a tenté de faire des combattants MMA des lutteurs professionnels, dont beaucoup n’étaient pas des combattants naturels comme lui. Beaucoup ont pris leurs morceaux, mais les lutteurs qui ont connu du succès en MMA, tels que Shinsuke Nakamura et Tadao Yasudaont reçu une impulsion majeure pour leurs efforts malgré un manque de commercialisation de la lutte professionnelle.

En 2003, Inoki avait pris sa retraite de la lutte professionnelle et avait acheté ses parts dans la société quatre ans plus tard. Il a ensuite formé une nouvelle promotion, Inoki Genome Federation, qui visait à poursuivre la vision du fondateur du NJPW pour une société hybride MMA et lutte professionnelle.

Héritage

Antonio Inoki a vécu une vie bien remplie, laissant sa marque sur le monde grâce à l’innovation. Le concept des arts martiaux mixtes n’avait même pas été une pensée en passant jusqu’à ce qu’il combatte Ali à l’arène Nippon Budokan. Les règles convenues et le choc des styles ont finalement donné naissance au MMA, comme le savent actuellement les fans de combat. De plus, l’empreinte d’Inoki sur le monde transcende à la fois la lutte professionnelle et les arts martiaux mixtes, car il était bien plus qu’un simple artiste martial ou athlète. Il était également un propriétaire d’entreprise distingué et un mentor pour certains des plus grands noms des sports de combat japonais, tels que Masahiro Chono, Tatsumi Fujinami et Riki Choshu.

Inoki a également essayé d’agir à différents moments de sa vie et a eu une carrière politique de 30 ans dans son Japon natal. Il a également aidé son pays d’origine en tant que diplomate, espérant apaiser les relations entre le Japon et la Corée du Nord grâce à la lutte professionnelle.

Son héritage est celui d’un homme qui a réussi dans toutes les facettes de son industrie, puis s’est surpassé pour élever la barre pour les générations futures. Alors qu’il tentait d’ajouter les arts martiaux à la lutte professionnelle, la lutte professionnelle s’ajouterait un jour aux arts martiaux mixtes. Des concepts tels que la commercialisation des combattants, la narration à long terme et les propos poubelles sont devenus primordiaux pour la capacité des combattants à gagner leur vie en bonne santé dans le sport, et cet effet boomerang ne se serait pas produit sans l’influence d’Inoki.

Aujourd’hui, les arts martiaux mixtes font partie des sports qui connaissent la croissance la plus rapide au monde, sans parler des sports de combat. Pour cela et bien plus encore, les fans de combat doivent remercier le grand Antonio Inoki.

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