Ben Askren sur Paul contre Silva, la peur de l’embarras du MMA et les conséquences d’une perte virale

Ben Askren sur Paul contre Silva, la peur de l’embarras du MMA et les conséquences d’une perte virale

  • MMA News
  • octobre 26, 2022
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Ben Askren l’entend encore souvent. Tous les jours, vraiment. Même si vous vous attendez à ce que l’infamie des deux pires nuits de sa carrière professionnelle l’ait chassé dans la conscience publique, la réalité est probablement décuplée, surtout une semaine comme celle-ci – lorsque les médias sociaux d’Askren deviennent un déluge omniprésent de Jake Paul gifs et rappels de la nuit où un troll professionnel l’a assommé en moins de deux minutes. D’une certaine manière, Internet n’est même pas le pire contrevenant.

« Les collégiens, ce sont les plus ennuyeux », dit Askren en riant. «Parce qu’ils ne sont tous pas sûrs d’eux et qu’ils veulent dire des conneries. La plupart du temps, je laisse tomber, mais parfois je les repousse vraiment et je me dis: ‘Mec, tu n’es même pas bon en lutte au collège, pourquoi me parles-tu de cette façon? Taisez-vous et allez là-bas.

Tu entends ça, Anderson Silva ? C’est ce contre quoi vous vous battez. La prochaine génération vit pour ce genre de choses, et ils n’oublient pas.

Askren hausse simplement les épaules. Cela vient avec le territoire. Il est, après tout, l’homme qui a aidé à lancer tout ce spectacle de carnaval.

“Funky” était à plus d’un an de sa deuxième retraite de MMA – et à seulement quelques mois de la chirurgie de remplacement de la hanche qui nécessitait cette retraite – lorsqu’il a accepté son combat avec Paul sur une alouette au début de 2021. À l’époque, il n’avait aucune idée de ce dans quoi il s’embarquait. L’ancien champion Bellator et ONE n’aurait pas pu vous dire la différence entre Jake Paul et Pauly Shore. Il a juste pensé qu’un match de boxe contre un YouTuber ressemblait à une diversion amusante, une façon amusante de se remettre en forme après une opération chirurgicale majeure. Ce qui a suivi était une sacrée façon regrettable de gagner un dernier chèque de paie pour le jeu de combat – bien que, à tout le moins, ce chèque de paie de «près d’un million de dollars» corresponde presque au total des revenus UFC d’Askren et dépasse de loin son apport combiné de ses neuf- La course de Bellator a aidé un peu à adoucir le coup.

Maintenant, le nom de Paul poursuit Askren partout où il va, la moitié de l’adieu en deux parties qui a donné un coup de pied à Askren dans les noix alors qu’il sortait d’une carrière de combat par ailleurs excellente, l’autre étant sa chansonnette de cinq secondes avec Jorge Masvidal qui a à jamais consacré “super nécessaire” dans le lexique MMA et a transformé “Gamebred” en un nom familier. En termes de duos horribles, ils sont juste là-haut. Askren a passé son dernier chapitre à trafiquer dans l’embarras, et maintenant il existe dans le résidu de cette infamie virale.

“Malheureusement, le truc Masvidal est parfait pour moi en tant que [wrestling] entraîneur », déclare Askren. “Parce que écoutez, il y a tellement de collégiens et de lycéens, tellement – comme, c’est assez rare quand les enfants ne s’en occupent pas à un certain niveau, mais [it’s] la peur d’être gêné, non? C’est à peu près tout le lycée et le collège, genre 100 %.

“Donc, quand un enfant a vraiment du mal avec ça – et cela arrive assez fréquemment – c’est comme, ‘Mec, écoute, ce n’est pas si grave. Allez-y, combattez ce mec. [If] vous vous faites huer le cul, vous vous faites huer le cul. Et puis quand ils commencent vraiment [struggling], c’est comme, ‘Écoute, mec. Écoutez, je ne veux pas en parler, mais j’ai été plus gêné que d’effrayer qui que ce soit, et ça passe partout sur Twitter. Comme, ça ne va jamais être si mauvais pour toi. Sortez juste là-bas et battez-vous.”’

Encore une fois, Anderson : C’est ce qui est en jeu samedi. Demandez à Tyron Woodley.

Mais voici le problème : Askren, à bien des égards, est l’anti-Ronda Rousey. Si l’icône féminine du MMA est le porte-drapeau de tous les temps sur la façon de gérer les mauvaises pertes de la pire des manières imaginables, Askren a en quelque sorte installé son camp de base de l’autre côté de la montagne. Il est le premier dans la salle à se faire la cible de la blague. C’est de l’eau sur le dos d’un canard, et c’est rarement plus nu que dans sa nouvelle autobiographie, Funky: Mon chemin provocateur à travers le monde sauvage des sports de combatpublié le 25 octobre.

Askren jure que sa date de sortie coïncidant avec la semaine de combat Paul contre Silva était une coïncidence totale, mais c’est approprié. Parce que pendant Froussard offre exactement ce à quoi vous vous attendez – un aperçu derrière le rideau de l’une des carrières de sports de combat les plus uniques de l’époque – il se lit également tout autant qu’une médiation sur la compartimentation, la philosophie du jeu de combat et la façon de gérer une défaite écrasante de la manière la plus saine possible.

Prenez, par exemple, les réflexions d’Askren sur la nuit où il a perdu contre Masvidal.

Tu parles d’une after party déprimante. … Tout le monde voulait venir présenter ses condoléances, me dire que tout allait bien, mais je n’en avais pas vraiment besoin. Tout comme lorsque j’ai échoué aux Jeux olympiques, j’ai compris que la vie ne pouvait aller que dans une seule direction. Perdre arrive, mais s’y attarder est ce qui définit un perdant. Je ne voulais pas que les gens se sentent mal pour moi. Je connaissais le score. …

De plus, le côté rationnel de mon cerveau ne s’arrête jamais de travailler. À quel point cela pourrait-il être mauvais? J’avais déjà pris ma retraite une fois, de contentement, alors tout cela n’était-il pas une sorte d’épisode bonus à ma vie compétitive ? Ai-je perdu ce que je poursuivais depuis longtemps ? Je l’ai fait. Mais le fait est que je viens de gagner 200 000 $ pour me battre pendant cinq secondes. Est-ce vraiment si mauvais ? Est-ce que ma vie est vraiment si mauvaise ? Ai-je encore ma famille ? Avez-vous mes académies de lutte? Ma santé? J’étais bien. Je l’étais vraiment.

C’est ici que les penchants d’Askren brillent le plus, car aussi décoré que soit son étui à trophées, l’une des parties les plus impressionnantes de son héritage est d’être l’un des perdants viraux les moins dérangés dans le sport professionnel – une relique, soupçonne-t-il, d’une enfance passé comme un terrible lutteur pendant longtemps avant de devenir un bon (et finalement prodigieusement grand). C’est juste qui est Askren. Dans un paysage dominé par l’ultra-machisme, il est suffisamment conscient de lui-même pour comprendre qu’il sera probablement toujours le plus reconnu pour les deux nuits qu’il aimerait le plus oublier.

Lorsque [kids] vraiment commencer [struggling], c’est comme, ‘Écoute, mec. Écoutez, je ne veux pas en parler, mais j’ai été plus gêné que d’effrayer qui que ce soit, et ça passe partout sur Twitter. Comme, ça ne va jamais être si mauvais pour toi. Sortez juste là-bas et combattez. -Ben Askren

Une telle réalité pourrait ruiner la vie de certains, en particulier pour un athlète qui a accompli autant qu’Askren – un double champion de la NCAA, olympien, Bellator et champion du ONE FC qui a pris sa retraite avec un record invaincu de 18-0 MMA en 2017 avant The Trade™ lui a donné un dernier hourra inattendu. Mais Askren porte ses pires moments avec un haussement d’épaules et un sourire narquois. Passez du temps avec lui et vous réalisez que ce n’est pas un acte.

Au lieu de cela, c’est un sacré exploit – et une leçon à imiter non seulement pour les jeunes athlètes (et les futurs entrants dans l’orbite de Paul), mais aussi pour tous ceux qui ont peur de faire un saut.

“Certains de ces combattants, c’est un peu triste à dire, mais la seule chose pour laquelle ils pensent qu’ils sont bons, et la seule chose qu’ils pensent leur apporter de la valeur dans la vie, c’est se battre”, dit Askren. « Et c’est tout, non ? Et ils ont besoin de trouver autre chose, que ce soit la famille, que ce soit un travail, que ce soit des loisirs, autre chose pour prendre leur temps et se valoriser.

“Maintenant, c’est ennuyeux quand tous ces collégiens s’en vont, ‘Jake Paul!?’ Bien sûr, c’est ennuyeux. Mais est-ce que je vais vraiment laisser cela affecter ce que je veux réellement faire dans la vie ? Quand vous y réfléchissez à un niveau plus profond, il y a beaucoup de gens qui vivent leur vie avec cette peur de : ‘Qu’est-ce que les autres vont penser quand je fais ça ? Qu’est-ce que les autres vont dire quand je ferai ça ? » Et c’est comme, mec, tu dois juste vivre ta vie.

« Je ne m’en suis probablement pas rendu compte jusqu’à ce que je sois plus âgé », poursuit-il, « mais lorsque vous ne laissez pas les choses vous déranger, vous pouvez être tellement plus efficace dans la vie. Quand je n’ai pas à m’inquiéter de la peur de l’embarras, ou de ce que cette personne va dire, ou de ce que cette personne va faire, ma vie devient à peu près, comme, comment puis-je atteindre cet objectif ? »

Cette philosophie est le plus testée lors d’une semaine comme celle-ci, lorsque vous ne pouvez pas trébucher sur Internet pendant plus de trois minutes sans voir le visage ricanant de Paul.

Parce que la pression du monde MMA n’a fait que croître de plus en plus à mesure que la tournée de Paul se poursuit et que ses victimes listent des ballons et que le club à élimination directe devient un peu moins seul. Prenez-le d’Askren : Il a tout entendu avant son tour. Le discours sur l’héritage. Comment une mauvaise nuit le blesserait pour toujours, diminuant irrévocablement des décennies de construction de CV. Il a vu son bon ami et coéquipier Woodley endurer la même expérience – deux fois. La main se tordant de la communauté de combat au sens large au préalable, puis l’ignominie de ce que perdre contre un influenceur dans une bataille de coups de poing fait à votre section de commentaires par la suite.

C’est maintenant au tour de Silva, et la légende de l’UFC a été forcée de tenir compte de bon nombre des mêmes conversations et débats, seulement intensifiés à cause de ce que “The Spider” signifie pour le sport en raison de sa course au Temple de la renommée en tant que champion intouchable. Anderson Silva est une religion pour beaucoup de MMA. Ce n’est pas quelque chose à prendre à la légère.

Mais, comme l’affirme Askren dans Froussardqui s’en soucie vraiment ?

Était-ce une idée stupide de revenir pour cette dernière petite louche d’humiliation [against Paul]? Sûrement pas. C’était un peu comme les jours de lutte pendant ma dernière année; tu penses qu’il peut me battre, allons-y. Je n’avais pas peur de sauter dans une situation inconnue pour voir comment cela pourrait se dérouler. Je n’avais pas mon ego lié au résultat. … En ce qui concerne la diminution de mon héritage, je pense honnêtement que beaucoup de gens puisent dans leurs propres émotions et sentiments à quel point ils seraient gênés dans cette situation et essaient de les mettre sur moi. …

Certains combattants ont une bulle construite autour de leur aura, et personne n’est disposé (ou assez courageux) pour leur dire que c’est du taureau ****. Donc, ces combattants adhèrent à tout cela. Ils courent avec jusqu’à ce qu’ils tombent, puis ils sont coincés. … [But] bien gérer l’adversité s’apprend. Nous devons seulement être prêts à admettre autant que les parents, les étudiants, les entraîneurs, les athlètes. J’aime me considérer comme une preuve, comme l’exemple vivant de ce que je veux dire.

Silva est-il le prochain homme à rejoindre le club des cœurs solitaires MMA en pleine croissance de Paul? C’est possible. Malgré toute sa grandeur, Silva est finalement toujours un homme de 47 ans accroché aux derniers fils d’un renouveau miraculeux. Si les choses tournent mal samedi, surtout si elles tournent mal et que Silva tombe sur Askren et Woodley lors de la prochaine réunion de l’équipe KO, il aura au moins quelques autres champions avec qui compatir. Mais cette peur de l’embarras, la même contre laquelle Askren se rallie ? Ce n’est pas non plus dans l’ADN de Silva. Il est content. Il ira bien quoi qu’il en soit.

Que la même chose puisse être dite à propos de la communauté MMA si le 29 octobre tourne terriblement mal est une autre histoire. Mais tant que le carnaval de Jake Paul continue de troller le monde du MMA et de défier ses plus grands noms, les leçons d’Askren ne sont peut-être pas les pires à garder à l’esprit.

« Si je t’avais dit [in 2021], “Shaun, hé, je vais boxer – moi, Ben Askren – je vais boxer Anderson Silva et je vais gagner”, vous auriez dit: “C’est absurde”. Arrêt.’ Cela semble ridicule », dit Askren avec un autre rire. “Donc, évidemment, ce gars est bien meilleur que je ne le pensais, et j’étais malheureusement le gars qui en a probablement été le plus affecté négativement. Mais non, je pense que cet héritage est, encore une fois, de s’inquiéter de ce que les autres pensent. Et vous devez vivre votre vie d’une manière que vous voulez vivre votre vie.

“Laisse-le simplement rouler sur ton dos et je vais continuer à me montrer et je vais continuer à faire de mon mieux, et c’est tout ce que tu peux faire, n’est-ce pas ? Vous continuez simplement à vous présenter et à faire de votre mieux.

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