Bud et Showtime Sports sont-ils dans une impasse ?

Bud et Showtime Sports sont-ils dans une impasse ?

Par Régie Luna : Samedi dernier à San Antonio, au Texas, le champion en titre des poids welter IBF, WBC et WBA, Errol Spence Jr., a offert aux fans un message d’espoir concernant l’affrontement tant attendu avec la liste de titres WBO Terence Crawford qui aura lieu en 2022.

“Je pense que ça va arriver”, a déclaré Spence au commentateur sportif Jim Gray lors de l’émission Showtime Championship Boxing.

«Nous voulons tous les deux le combat. Je veux le combat, et il veut le combat, et ça se résume aux négociations. Je pense donc que nous allons certainement nous battre cette année. Nous allons nous affronter cette année avec le plus grand combat de boxe.

“Je ne sais pas où, et je ne sais pas quand, mais ça va certainement arriver cette année.”

Bien que le combattant basé à Desoto, au Texas, semble plus qu’optimiste quant à la conclusion d’un accord, les négociations en cours sont peut-être dans une impasse.

Selon des sources au courant des discussions en cours, Showtime Sports et Terence “Bud” Crawford sont à des kilomètres de parvenir à un accord sur la bourse garantie proposée.

Après avoir gagné un salaire record de 6 millions de dollars pour sa défense obligatoire du titre WBO contre Shawn Porter en novembre de l’année dernière, le champion de 34 ans pense qu’il est justifié d’exiger une prime beaucoup plus lucrative pour monter sur le ring avec le liste de titres invaincue et unifiée des poids welters.

Malgré des chiffres défavorables lors des précédentes apparitions en PPV avec Amir Khan, Viktor Postol et, plus récemment, Shawn Porter, le combattant «livre pour livre» est convaincu qu’une confrontation face à Errol Spence produira des chiffres PPV qui justifieront la garantie de bourse plus demandée.

Mais la demande de plusieurs millions de dollars est-elle réaliste dans le climat économique actuel et le marché baissier du PPV ? Avec le dilemme actuel du streaming illégal, combiné à l’histoire récente de nombres de PPV moins que stellaires dans tous les domaines, les demandes de Bud sont-elles raisonnables pour le moment ?

Considérant que les réseaux n’ont droit qu’à seulement 10% des revenus bruts du PPV mais devraient assurer les bourses des deux combattants pour l’événement principal à prix élevé, la demande coûteuse de Crawford pourrait en effet être un peu trop élevée pour le moment.

De manière réaliste, d’où l’argent est-il censé provenir si le sport de la boxe ne génère pas de gros nombres d’abonnements pour Showtime et que les fans n’achètent pas de PPV actuellement ?

Un membre de longue date de la communauté de la boxe, James Gogue, entraîneur de combat depuis cinq décennies, a récemment partagé sa compréhension de la situation avec “War a Week Radio” sur YouTube dimanche soir dernier.

“Ce n’est tout simplement pas faisable”, affirme Gogue. « Quelque chose doit donner. Soit les combattants doivent être plus raisonnables avec leurs demandes de bourses garanties, soit les fans devront recommencer à soutenir financièrement ces PPV.

“Et après avoir été censé payer pour chaque événement majeur de boxe au cours des trois dernières décennies, est-ce que quelqu’un s’attend de manière réaliste à ce que les fans de boxe qui souffrent depuis longtemps paient pour ces événements s’ils ont la possibilité de les diffuser gratuitement en HD?”

«Si les combattants sont si confiants que leur PPV fonctionnera bien et croient vraiment que les fans choisiront d’acheter cet événement, qu’y a-t-il de mal à faire une demande de bourse garantie plus raisonnable, tout en investissant en vous-même avec un revenu résiduel principal?

«Il arrive un moment où vous devez vous demander pourquoi ces combattants exigent-ils des bourses garanties aussi élevées? Quelqu’un doit commencer à se préoccuper de l’investissement des réseaux. Si des réseaux comme Showtime continuent de perdre de l’argent sur ces événements de boxe à prix élevé, pensez-vous vraiment qu’ils vont continuer à investir dans notre produit ? »

“Sans dates télévisées, qu’arrivera-t-il au sport de la boxe en Amérique?”

“C’est pourquoi HBO s’est retiré du secteur de la boxe il y a plusieurs années. Il est devenu impossible de justifier l’investissement de millions de dollars dans un produit qui ne fournissait pas des chiffres comparables à leurs autres programmes originaux.

« Toutes les parties concernées doivent comprendre ; Si l’argent n’est pas là, le combat ne peut pas être fait, point final. Les réseaux chargés de financer ces événements ne sont pas là pour perdre de l’argent. »

Errol Spence Jr. aurait accepté l’offre proposée par Showtime Sports, il semblerait donc que Terence Crawford soit la seule partie faisant actuellement obstacle au progrès, selon des sources proches de la négociation.

Apparemment, les pourparlers reprendront pour les deux à trois prochaines semaines à la recherche d’une solution à l’amiable. Mais si un accord ne peut être conclu dans le délai imparti, Showtime Sports, PBC et Errol Spence Jr. seront obligés de passer à autre chose du match réclamé et incontesté.

Est-ce que “Crawford contre Spence” s’avérera être le “Lewis contre Bowe” de cette époque ?

Toutes les parties intéressées restent optimistes quant à la possibilité de parvenir à un accord dans les prochaines semaines et, espérons-le, les fans pourront voir Errol Spence Jr. ou Terence “Bud” Crawford devenir le champion incontesté des poids welter cet automne.

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