Dean Barry sur la façon dont il a dépensé des économies de toute une vie pour revenir à l’UFC – et vouloir en tirer le meilleur parti

Dean Barry sur la façon dont il a dépensé des économies de toute une vie pour revenir à l’UFC – et vouloir en tirer le meilleur parti

Dean Barry pensait que sa carrière pourrait être terminée après que des problèmes de visa aient condamné ses débuts à l’UFC, ce qui a conduit à sa libération de la promotion.

Signer avec l’UFC après seulement quatre combats professionnels était un rêve devenu réalité pour le combattant irlandais de 29 ans. C’était avant que tout ne tourne au cauchemar lorsque son combat de janvier 2021 a été abandonné avec le retrait de son adversaire Mike Jackson.

Le combat a été reporté en mai. Mais plutôt que de concourir à Abu Dhabi comme prévu à l’origine, Barry a dû se rendre aux États-Unis, et c’est là que les problèmes ont commencé.

“Je savais que j’avais besoin de plus de temps pour obtenir mon visa pour l’Amérique parce que lorsque j’avais rempli les formulaires, j’avais sélectionné les mauvaises informations dessus”, a déclaré Barry à MMA Fighting. “Alors ça m’est revenu dessus et on m’a refusé mon visa.”

Selon Barry, il a été arrêté à l’âge de 17 ans. Mais sa plus grande erreur n’a pas été d’inscrire ses antécédents criminels sur la demande de visa pour entrer aux États-Unis, qui a été signalée lors de l’examen. Cela a commencé un processus long et complexe pour réparer ses torts afin qu’il puisse obtenir l’approbation.

Rien n’a été facile, même avec l’UFC qui a tenté de donner un coup de main. Lorsqu’il est apparu que tout espoir était perdu et que son visa n’allait tout simplement pas être approuvé, Barry a reçu l’appel que l’UFC le libérait de son contrat.

“Le combat a dû être arrêté en mai”, a-t-il déclaré. «Les choses ont juste commencé à s’effondrer pour moi. L’UFC a dit qu’ils ne pouvaient pas me garder parce que je ne pouvais pas obtenir le visa, et je comprends tout à fait. Ils ne vont pas me garder sur la liste quand je ne peux pas entrer en Amérique.

“C’était juste un cauchemar absolu. Je suis passé d’être au sommet du monde à n’avoir absolument rien.

Malgré les obstacles évidents qu’il devait encore franchir, Barry était déterminé à faire approuver son visa. Il savait que le processus n’allait pas être bon marché.

Barry dit que sa collègue combattante de l’UFC, Molly McCann, l’a mis en contact avec un avocat américain spécialisé dans les visas d’athlètes. Des services comme celui-ci ne sont pas bon marché. Alors Barry, avec sa famille, a réuni environ 20 000 $ pour commencer à travailler pour l’approbation de son visa afin qu’il puisse concourir aux États-Unis.

“Ma famille et moi avons rassemblé nos économies”, a déclaré Barry. “Chaque centime que j’avais.”

La lutte pour un visa comprenait également des voyages dans divers pays, car la pandémie mondiale avait fermé l’ambassade américaine en Irlande.

Avec l’espoir qu’il pourrait éventuellement revenir à l’UFC, Barry a signé pour combattre au Titan FC, réservant un combat en République dominicaine. Puis, cela s’est effondré après avoir subi une blessure à l’aine qui l’a empêché de concourir.

À ce moment-là, Barry a vraiment commencé à perdre la foi qu’il ne se battrait plus jamais.

“Je pensais juste où tout a mal tourné?” il a dit. « Pourquoi cela m’arrive-t-il ? Je suis toujours la première personne à vouloir aider les autres, mais maintenant tout s’effondre sur moi. Je porte mon cœur sur ma manche. Je pleurais moi-même pour dormir. Je cherchais en ligne pour trouver un autre travail de bureau, quelque chose que je déteste absolument.

« J’en suis arrivé au point où je ne pouvais même plus me permettre de m’entraîner au gymnase. Là où j’habite, nous devons payer des péages aller-retour et payer le carburant, et j’en suis arrivé à un stade où je ne pouvais même pas me le permettre. Ça m’a brisé. Ça m’a vraiment brisé. Je voulais juste tout abandonner.

Avec des perspectives en baisse dans le jeu de combat et un autre bébé en route, Barry a décidé qu’il devait commencer à chercher un emploi stable qui commencerait à lui fournir un salaire régulier. Il avait également essentiellement décidé de se retirer du MMA, car s’il ne pouvait pas réellement concourir, il n’y avait pas vraiment besoin de dépenser de l’argent pour s’entraîner tous les jours.

“J’allais juste l’emballer”, a-t-il déclaré. “Il n’y avait aucun moyen que je me présente à un gymnase de MMA pour me faire frapper au visage sans raison tous les soirs de la semaine, être fauché et misérable.

“J’étais comme si je ne faisais pas ça. Je vais juste passer à autre chose et le mettre derrière moi.

Il a accepté un poste où il soulèverait des cartons toute la journée. Chaque jour n’était qu’un dernier effort pour obtenir son visa, et cela l’obligeait à se rendre à Bucarest, en Roumanie, pour visiter l’ambassade des États-Unis, où il aurait une rencontre en face à face avec un agent. Lorsqu’il est arrivé à la réunion, son passé ressemblait à nouveau à l’obstacle qui l’empêcherait d’obtenir l’autorisation. Il a essayé d’expliquer l’histoire de toute sa situation.

“La femme me refusait à nouveau jusqu’à ce que je dise:” Puis-je s’il vous plaît vous raconter mon histoire et toutes les preuves? “, A expliqué Barry. «Alors elle l’a regardé. Elle a téléphoné elle-même à Washington DC et a dit: “Donnez son visa à cet homme.” Tout ce dont j’avais besoin, c’était quelqu’un pour m’écouter et pas seulement juger par ce qu’ils voient sur un écran.

Une fois qu’il a été approuvé, Barry a décidé que le travail à temps plein devrait attendre. Il a pu signer un accord avec le Titan FC, qui l’obligeait à retourner aux États-Unis. Ce n’était plus un obstacle.

Barry a remporté un KO de 21 secondes, ce qui ressemblait à des années de frustration, de colère et de déception bouillonnant dans une grande expression d’émotion. Bien sûr, il espérait que cette victoire assurerait son retour à l’UFC, mais il savait qu’il n’y avait aucune garantie. Il n’était toujours pas sûr que les pouvoirs en place le ramèneraient juste à cause des maux de tête de son passage précédent.

Ensuite, Barry a reçu un appel de son manager, Brian Butler, l’informant que le Titan FC avait tenté de lui offrir un autre combat mais avait finalement décidé de passer.

“‘Vous n’en avez pas besoin'”, se souvient Barry, son manager lui a dit. “'[The UFC] vous signe!’ Ils te veulent maintenant. Ils vous donnent à nouveau le combat contre Mike Jackson. J’ai juste ressenti un soulagement. J’étais si heureux. Parce que j’ai fait tout ce qu’ils ont dit et je n’ai jamais abandonné.

L’obtention du contrat UFC a justifié tout le travail que lui et sa famille ont consacré à l’obtention de son visa, et maintenant il est prêt pour un nouveau départ avec ses débuts réservés contre Jackson samedi soir.

“Cela vous montre simplement que vous devez parfois prendre des risques”, a déclaré Barry. « Parfois, même si vous ne pouvez pas le voir, vous devez avoir la foi que les choses vont arriver. Parfois, il suffit de faire confiance au processus et d’y aller.

Il entrera dans son combat à l’UFC Vegas 52 en tant que favori écrasant – il est préféré 15 contre 1 à Jackson dans de nombreux paris sportifs – mais il ne compte pas sur quoi que ce soit pour lui être remis. Tout comme la situation des visas du passé, il sait que rien n’est garanti, il doit donc sortir et prouver à l’UFC qu’il valait cette opportunité.

“Il n’a rien à perdre dans ce combat”, a déclaré Barry. “Imaginez que je marche ici et que Mike Jackson m’excite. Je serais parti de l’UFC.

« Il y a donc beaucoup de pression sur mes épaules. Même si les gens disent que je vais le traverser, il y a beaucoup de pression sur moi. Si je perds, c’est ma carrière perdue.

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