Deux des quatre de l’incarcération à devenir champions !

Deux des quatre de l’incarcération à devenir champions !

Par Ken Hissner : C’est mon expérience de suivre la boxe pendant soixante-dix ans en regardant le match revanche Rocky Marciano contre Joe Walcott sur cette toute petite télévision en noir et blanc avec mon père. champions.

Commençons par le plus ancien, Charles « Sonny » Liston, vivant à Saint-Louis, a été arrêté pour vol à main armée. Il est devenu professionnel en septembre 1953, remportant ses sept premiers combats avant de perdre face à Marty Marshall par décision partagée, ayant la mâchoire cassée pendant la bataille. Ce serait un an et demi plus tard, en 1955, quand il arrêterait Marshall dans un match revanche.

Sautant devant huit victoires plus tard en février 1959, Liston a rencontré le concurrent Mike DeJohn, 36-5-1, l’arrêtant en six rounds. Le prochain pour Liston serait Cleveland “Big Cat” Williams, 45-2, qu’il a arrêté en trois rounds et répété l’année suivante. Après la deuxième victoire sur Williams, Liston a arrêté le concurrent Roy Harris, 29-1, au premier tour, qui n’avait perdu que contre le champion du monde Floyd Patterson. Il a suivi avec un KO sur la meilleure candidate Zora Folley, 51-3-2, et un autre candidat de premier plan Eddie Machen, 34-2-1, en 12 rounds.

En 1962, Liston marquait des KO consécutifs en remportant le titre mondial contre Patterson, suivi de défaites consécutives contre Muhammad Ali, et le reste est l’histoire se terminant avec un record de 50-4 avec 39 par KO.

En 1968, Jeff « Candy Slim » Merritt a été libéré sur parole d’une prison du Missouri purgeant plus de deux ans pour vol à main armée et a été référé par Liston aux boxeurs à sa libération.

C’était en mars 1969. Je suis entré dans l’arène de Philadelphie, où les fans ont commencé à rire quand ils ont vu Merritt entrer sur le ring, en disant des choses comme “un autre raide pour Roy “Tiger” Williams !” Il était 9-0, et je me souviens comme si c’était hier, Merritt était 6-1, et il a nettoyé l’horloge de Williams cette nuit-là.

En 1970, Merritt a signé avec un syndicat d’affaires et a déménagé pour s’entraîner au Fifth Street Gym de Miami que les Dundees possédaient et dirigeaient. Il avait une fiche de 11-1 à l’époque et, en mars, a éliminé Johnny Hudgins, 9-6-3, dans ce qui serait son premier dix rounds.

Après avoir affiché une autre paire de KO à Miami Beach, on lui a demandé de s’entraîner avec Muhammad Ali, qui après plus de trois ans d’inactivité en raison de la suppression de sa licence par le gouvernement, a déclaré: «Je veux retourner au gymnase et m’entraîner avec Merritt . Je savais que si je tenais le coup avec lui, je l’avais toujours !

Merritt affronterait le plus grand combat de sa carrière contre l’ancien champion du monde des poids lourds WBA Ernie Terrell, 46-8, au Madison Square Garden, et Merritt a éliminé Terrell au premier tour, mettant fin à la carrière de l’ancien champion.

Deux mois plus tard, à Cleveland, Merritt a arrêté Ron Stander, 24-3-1, en trois rounds qui l’année précédente avait été arrêté dans un combat pour le titre mondial contre “Smokin” Joe Frazier en quatre rounds. En mars 1974, Merritt aurait un match revanche avec Henry Clark, 28-8-3, qu’il avait battu, et a été arrêté au premier tour. Sa carrière était presque terminée. Il irait 1-1-1 et a terminé sa carrière à 22-3-1 avec 17 arrêts.

A quatorze ans, Rubin Carter de Paterson, New Jersey, a été reconnu coupable d’agression et a été condamné à Jamesburg Home for Boys. Plusieurs années plus tard, il rejoindra l’armée, où il apprendra à boxer et compilera un record de 51-5 avec 31 KO. En tant que professionnel en octobre 1962, Carter, 12-2, s’est fait un nom à la télévision nationale, marquant un KO au premier tour de l’ancien challenger au titre mondial Florentino Fernandez, 31-5, au Madison Square Garden.

Connu sous le nom de “Hurricane” Carter, en mai 1963, avec un dossier de 15-3, a bouleversé George Benton de Philly, 47-7-1, par une décision partagée le plaçant dans le classement. Il a été battu par une décision partagée contre le meilleur prétendant Joey Archer, 36-1.

Deux mois plus tard, en décembre 1963, Carter a fait la une des journaux de la boxe lorsque, dans un combat sans titre à la télévision nationale, il a arrêté le champion poids welter, Emile Griffith, 38-4, au premier tour à Pittsburgh, PA.

Deux mois plus tard, Carter battrait le futur champion des poids lourds Jimmy Ellis, 14-2, au Madison Square Garden. À la fin de l’année, il a perdu une décision en quinze rounds contre le champion des poids moyens WBC et WBA Joey Giardello, 94-23-8, au Convention Center de Philadelphie.

Dans le dernier combat de Carter, il perdrait contre Juan Carlos Rivero, 51-13-3, en Argentine. Il a terminé sa carrière à 27-12-1 avec 19 arrêts.

Carter a été reconnu coupable de meurtre deux mois plus tard à trois peines de prison à vie.

“Fer” Mike Tyson a été amené d’une école de réforme pour vivre avec le célèbre entraîneur Cus D’Amato. En 1982, je l’ai rencontré par D’Amato et son boxeur Kevin Rooney que j’ai rencontré à Scranton, PA. Les frères canadiens Hilton, ainsi que leur père Davey, qui a toujours voulu que D’Amato l’entraîne, étaient là.

Tyson et moi avons regardé des films que son futur manager Jim Jacobs a fournis dans sa chambre. Il aimait regarder le champion des poids lourds Jack Dempsey, sans robe, sans chaussettes et un combattant féroce. Je n’avais aucune idée de qui était Tyson jusqu’à ce que je le rencontre.

Nous dînions avec Tyson, Teddy Atlas, Rooney, D’Amato et les Hilton. J’ai passé la nuit de 21h à 3h du matin à trier le cerveau de D’Amato et Camile Ewald, qui dirigeait la maison, m’a poliment demandé de ne plus recommencer.

Tyson irait aux essais olympiques en perdant des combats consécutifs contre Henry Tillman avant de devenir professionnel. La prochaine fois que je l’ai vu, c’était à Atlantic City des années plus tard, alors qu’il était champion poids lourd, et son entraîneur de l’époque, Rooney, m’a emmené dans le vestiaire. Quand Tyson m’a vu, il m’a pris dans ses bras, me soulevant du sol, et ma seule pensée a été : “Je suis content qu’il m’aime !”

Tyson deviendrait le plus jeune champion poids lourd de tous les temps, battant le record de Floyd Patterson, que D’Amato a également formé. Le reste appartient à l’histoire, et je n’ai pas besoin d’entrer dans les détails, mais Tyson était «l’autre» à devenir champion des poids lourds avec Liston, tandis que Carter et Merritt n’ont jamais réussi à remporter un titre mondial.

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