Erin Blanchfield sur Valentina Shevchenko: “Je veux être cette personne pour la détrôner”

Erin Blanchfield sur Valentina Shevchenko: “Je veux être cette personne pour la détrôner”

Un record UFC parfait de 3-0 est exactement ce à quoi Erin Blanchfield s’attendait, mais c’est loin des sommets qu’elle envisage finalement d’atteindre.

Le poids mouche de 23 ans est rapidement devenu l’un des espoirs dont on parle le plus dans le sport. Le week-end dernier à l’UFC Vegas 56, elle a ajouté à son CV un starter à guillotine debout de JJ Aldrich.

Être appelé l’avenir de la division après seulement trois combats UFC peut sembler une pression inutile à exercer sur un jeune combattant. Mais Blachfield accueille ces attentes car ce n’est pas différent de ce qu’elle veut pour elle-même.

“C’est un peu tout ce à quoi je m’attendais”, a déclaré Blanchfield lundi L’heure MMA. «Je suis devenu professionnel à 18 ans, donc je m’attendais à entrer à l’UFC assez jeune. J’ai eu de grandes attentes envers moi-même. Obtenir ces deux premières victoires était agréable, mais je voulais vraiment cette finition. J’étais super content d’avoir terminé samedi.

“Honnêtement, j’ai l’impression que je n’aurais pas fait ça si je n’avais pas senti que je pouvais être champion à un moment donné. Je veux vraiment m’améliorer et m’améliorer, mais je sais que j’aurai ce bracelet un jour.

Lent et régulier ne semble pas être l’approche adoptée par Blanchfield. Mais elle est également réaliste quant au temps qu’il lui faudra pour entrer dans la course au titre. La native du New Jersey sait qu’il reste encore beaucoup de travail à faire avant d’appeler la reine en titre des poids mouches Valentina Shevchenko.

“Je pouvais le voir se produire dans les deux ou trois prochaines années”, a déclaré Blanchfield. “J’ai l’impression que ce serait le plus tôt possible, mais je ne suis pas trop stressé à ce sujet. Tant que je continue à remporter des victoires, que je continue à me battre et que je reste en bonne santé, ça va venir. Mais si je continue à gagner comme je suis, probablement dans les deux ou trois prochaines années. »

À l’UFC 275, Shevchenko semble faire sa septième défense consécutive en poids mouche lorsqu’elle affronte Taila Santos dans la co-tête d’affiche de l’événement à la carte. Comme d’habitude, elle est une favorite écrasante pour gagner, et Blachfield est d’accord avec les probabilités qui prédisent que Bruce Buffer criera “et encore” samedi à Singapour.

“Santos, c’est une combattante coriace et elle est assez bien équilibrée, mais je ne pense pas qu’elle ait quelque chose que Valentina ne puisse pas gérer”, a déclaré Blanchfield.

Depuis qu’elle est devenue championne des poids mouches, Shevchenko a sans doute été la combattante la plus dominante de toute la liste de l’UFC, et elle a déjà malmené la plupart des prétendants classés de la division. Pour cette raison, Blanchfield s’attend à ce que la championne détienne toujours la ceinture lorsqu’elle deviendra enfin une candidate n ° 1. C’est ce qu’elle veut plus que tout.

“Valentina est une personne [I want to fight],” dit-elle. “J’ai l’impression qu’elle sera toujours là dans les prochaines années parce que je sais qu’elle ne veut pas s’arrêter de sitôt, et elle en parle toujours. Elle veut rester championne pour toujours mais nous savons tous que ce n’est pas possible.

«Je sens que c’est un combat que je veux vraiment avoir. Je veux être cette personne pour la détrôner. J’ai l’impression que détrôner Valentina pour devenir championne serait la plus grosse affaire. Parce que j’ai l’impression que chaque fois que vous détrônez quelqu’un qui est si dominant, cela le rend d’autant plus agréable. Un peu comme ce que Julianna [Pena] fait à Amanda [Nunes] il n’y a pas si longtemps.”

Bien que Shevchenko soit son adversaire de rêve, Blanchfield envisage d’abord juillet à l’UFC 276, lorsqu’elle regardera le combat de poids mouche entre Maycee Barber et Jessica Eye. Elle espère que le vainqueur sera son prochain combat.

“[Maycee Barber and Jessica Eye] a obtenu une grosse carte, et je veux obtenir des combats contre de plus grands noms », a expliqué Blanchfield. «Les filles que j’ai combattues étaient dures, mais je veux vraiment commencer à combattre des gens avec des noms un peu plus grands pour me faire connaître un peu plus. Je pense que l’une ou l’autre de ces filles serait le combat parfait pour moi.

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