Jamel Herring contre Jamaine Ortiz le 21 mai sur ESPN

Jamel Herring contre Jamaine Ortiz le 21 mai sur ESPN

Jamaine Ortiz a atteint le point de sa carrière où chaque combat à venir est son test le plus difficile à ce jour. Plus de mises au point. Plus de cakewalks. Et certainement plus de combats très occupés.

Son combat à venir ne fait pas exception. Le samedi 21 mai en direct sur ESPN, ESPN + et ESPN Deportes du Resorts World Event Center à Las Vegas, NV, le champion NABF en titre invaincu de 135 livres Ortiz (15-0-1, 8 KO) affronte l’ancien olympien américain, ancien champion du monde junior et vétéran de l’US Marine Corps Jamel Herring (23-3, 11 KO) dans un combat de 10 rounds pour le titre NABF d’Ortiz et le titre vacant des poids légers USBA.

Le combat donne le coup d’envoi de la couverture en direct d’ESPN à partir de 20 h HE / 17 h PT. Les billets sont en vente dès maintenant via Etix.com. L’événement, promu par Bob Arum’s Top Rank Promotions, comprend également une confrontation pour le titre mondial des poids moyens WBO en 12 rounds entre Janibek “Qazaq Style” Alimkhanuly et l’Anglais invaincu Danny Dignum.

«Chaque combat est plus difficile que le précédent. C’est ce à quoi on s’attend », a déclaré Ortiz. “En fin de compte, je veux prouver que je suis le meilleur et la seule façon d’y parvenir est de continuer à relever des défis, même certains pour lesquels vous n’êtes peut-être pas prêt ou que vous n’anticipez pas.

« Mais si les gens qui sont derrière croient que vous êtes prêt, vous devez foncer. Et je suis prêt. Je n’ai peur d’aucun défi.

Ortiz, 26 ans, cherche simplement à saisir une autre opportunité sur la plus grande scène de la boxe. “The Technician”, un natif de Worcester, MA, signé avec Jimmy Burchfield’s CES Boxing, a présenté son éventail de talents le 18 février sur Showtime’s ShoBox: The New Generation dans une victoire convaincante et unanime contre Nahir Albright, qui, comme ses derniers combats, a été présenté à l’époque comme le plus difficile de sa carrière.

Maintenant, le vrai test commence. À Herring, Ortiz affronte un olympien américain de 2012 qui a commencé sa carrière à 135 livres avant de connaître un succès inégalé au super poids plume, qui comprenait un KO impressionnant contre Juan Pablo Sanchez, une victoire bouleversée contre Masayuki Ito pour la couronne WBO de 130 livres, et défenses de titre ultérieures contre Lamont Roach Jr., Jonathan Oquendo et Carl Frampton avant de perdre la ceinture contre Shakur Stevenson en 2021. Il est de retour à 135 ans et cherche à ajouter son nom au mélange parmi l’élite de la division des poids légers.

Ortiz aussi. Son premier vrai goût des projecteurs de la boxe est survenu en novembre 2020 lorsqu’il est devenu le premier combattant à arrêter le challenger Sulaiman Segawa, terminant son adversaire au septième tour d’un combat prévu en huit tours sur la sous-carte du salaire de Mike Tyson-Roy Jones. -événement à la vue en Californie. En avril 2021, sa première apparition sur ESPN, il s’est battu pour un match nul contre son compatriote invaincu léger Joseph Adorno, survivant à deux renversements pour garder son record invaincu intact.

Ce combat a peut-être été le tournant qui a abouti à la performance dominante de février contre Albright, qui est entré dans le combat avec sept KO sur son CV et venait de démolir le célèbre espoir Michael Dutchover. Déconcerté par la récente poussée d’Albright, Ortiz a organisé une clinique cette nuit-là à Orlando, battant Albright en route vers une victoire relativement sans stress 98-92, 97-93, 97-93.

“J’ai essayé d’ajuster certaines des erreurs que j’ai commises [Adorno] combattez », a déclaré Ortiz. “J’ai pris mon temps et j’ai passé plus de temps à boxer. Je ne suis pas juste un gars qui arrive et lance un tas de coups de poing. J’essaie d’être moins touché pour pouvoir revenir plus vite sur le ring.

“Vous devez penser à être plus intelligent”, a-t-il poursuivi. “Depuis que je suis devenu professionnel, mon objectif est de divertir les fans. Il existe des moyens de le faire, soit via les médias sociaux, soit en combattant un style adapté aux fans. Je n’ai pas beaucoup de KO fous, mais j’ai l’impression d’avoir un style divertissant. Je m’éloigne un peu de ce concept et j’essaie de préserver un peu plus mon corps et d’être plus conscient. Vous n’avez pas à vous battre à chaque seconde de chaque round.

Réalisant qu’il a joué entre les mains d’Adorno en avril 2021 en s’engageant dans une bagarre avec le droitier percutant, Ortiz a fait les bons ajustements contre Albright, qui a quitté le ring frustré et battu par la vitesse et le jeu de jambes impeccables d’Ortiz.

Herring, qui aura 37 ans en octobre, est clairement dans une classe différente des précédents adversaires d’Ortiz, mais l’état d’esprit est le même : bouger, boxer, défendre et rester hors de danger.

“C’est un dur à cuire – très fort mentalement”, a déclaré Ortiz à propos de Herring, “et étant un Marine, vous savez déjà qu’il est en forme. Il est discipliné. Cela ne va pas être facile, mais je crois que j’ai le meilleur ensemble de compétences. Lui étant un ancien champion du monde et vieillissant et moi gravissant les échelons, c’est le combat parfait pour moi. C’était une évidence.

Plus tôt dans sa carrière, Ortiz avait autant de choses à faire en dehors du ring qu’entre les cordes, travaillant d’abord comme apprenti charpentier et plus récemment impliqué dans la vente de biens immobiliers. À chaque combat, il évolue de plus en plus pour devenir un boxeur à plein temps qui mange, dort et respire le sport. Il a amené d’autres personnes dans son cercle pour gérer diverses affaires quotidiennes, lui permettant de se concentrer sur son métier, et il admet prendre plus de moments pour vraiment apprécier où il se trouve et profiter du moment. À 26 ans, ce sont ses meilleures années, et il sait qu’il est à une ou deux victoires de plus de l’opportunité potentielle d’une vie dans la catégorie de poids la plus chaude de la boxe.

« Une victoire me met dans la discussion. C’est ce que j’espère », a déclaré Ortiz. « Vous devez simplement garder la tête baissée, continuer à travailler et vous concentrer sur le plan. J’ai toujours été un opportuniste et il faut être prêt quand cette opportunité se présente. Je pourrais gagner plus d’argent en faisant un travail normal, mais j’ai fait les sacrifices que je dois faire pour le moment pour des moments comme celui-ci.

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