Je n’ai pas esquivé les meilleurs prétendants pendant mon règne de titre

Michael Bisping est catégorique sur le fait qu’il n’a pas esquivé les meilleurs prétendants pendant son règne sur le titre des poids moyens de l’UFC.

À l’UFC 199, Michael Bisping a réussi l’un des plus grands bouleversements de l’histoire du combat pour le titre lorsqu’il a éliminé Luke Rockhold à court préavis pour devenir le nouveau champion des poids moyens de l’UFC. Cela marquerait le début de l’un des règnes de championnat les plus inhabituels de l’histoire de l’entreprise.

Le règne a duré 16 mois avec deux défenses de titre, et aucune défense n’est venue contre un adversaire du top 10.

Crédit : Getty Images

Tout d’abord, Bisping a affronté Dan Henderson dans un match revanche de leur affrontement de 2009 qui a vu Henderson devenir l’un des KO les plus mémorables de tous les temps. Bisping battrait alors Henderson par décision unanime à l’UFC 204 pour gagner sa rédemption.

Et qui peut oublier le combat final du candidat GOAT Georges St-Pierre, qui est revenu après quatre ans de retraite pour défier Bisping pour le combat pour le titre ? St-Pierre allait vaincre Bisping et rejoindre le club sélectif des doubles champions de l’UFC composé de combattants qui ont remporté des titres mondiaux dans plusieurs catégories de poids.

Pendant le règne de Bisping, des noms comme Robert Whittaker, Jacare Souza et Yoel Romero étaient en ligne pour affronter Bisping à un moment ou à un autre. La raison principale pour laquelle aucun de ces combats ne s’est réuni était un mauvais timing, y compris Bisping traitant de problèmes de santé persistants.

Malgré les problèmes de santé, Bisping était prêt à reporter les procédures médicales si cela impliquait de combattre de grands noms comme Nick Diaz ou, comme ce fut finalement le cas, Georges St-Pierre. Cela a conduit Bisping à faire l’objet de critiques à l’époque, et même un membre du Congrès américain a interrogé un responsable de l’entreprise sur la légitimité de l’UFC en tant que sport, en utilisant le règne du championnat de Bisping comme exemple.

Bisping : “Je n’ai jamais refusé personne”

Michel BispingCrédit d’image : Brandon Magnus/Zuffa LLC via Getty Images

Lors d’un récent post sur sa chaîne YouTube, Bisping a défendu les appels du champion des poids légers de l’UFC Charles Oliveira pour des combats d’argent contre Conor McGregor et Nate Diaz.

“Le Comte” pense qu’Islam Makhachev est hors de propos pour avoir qualifié Oliveira de lâche pour ces appels parce que les artistes martiaux mixtes sont finalement des combattants, et il s’est utilisé lui-même et son règne de titre 2016-2017 comme exemple.

“Écoutez, j’ai été champion du monde pendant un certain temps. Et quand j’étais là-bas, j’étais censé combattre Robert Whittaker, mais il s’est blessé. J’étais alors censé combattre Yoel Romero, mais je me suis blessé. J’ai dû me faire opérer du genou gauche. Bien sûr, en fin de compte, j’ai dû faire remplacer ce genou.

« Mais entre-temps, une bagarre avec Georges St-Pierre s’est concrétisée. Georges St-Pierre, l’un des plus gros succès au box-office que l’UFC ait jamais vu, il voulait sortir de sa retraite, monter à 185 parce que je lui présentais un nouveau défi. Et le bougre effronté a probablement pensé qu’il pouvait me battre aussi, ce que, comme nous le savons, il a fait. Alors j’ai pris ce combat contre Georges, et ce fut un grand combat.

UFC 217 : Bisping contre St-Pierre - Los Angeles TimesGeorges St-Pierre contre Michae Bisping, UFC 217

«Mais plus important encore, j’ai gagné beaucoup d’argent. C’était, de loin, le plus gros jour de paie de ma carrière. Maintenant, je n’esquivais personne. Non, je prenais tout venant. Je combattais celui que l’UFC mettait devant moi. Et c’est ce que je faisais tout le temps. Je n’ai jamais refusé personne. Mais quand Georges St-Pierre est arrivé, oui, je voulais ce combat ! Bien sûr que je l’ai fait.

“Numéro 1, je pensais pouvoir le battre. Mais deuxièmement, sans offenser Robert ou Yoel, ils n’étaient pas de grandes stars du pay-per-view. Georges St-Pierre l’était. Il était énorme. Et son retour était une histoire massive, et nous avons vendu près d’un million d’achats à la carte. Robert et Yoel, je pense qu’ils ont aimé 200 000, alors voilà.

Michael Bisping travaille maintenant comme commentateur couleur lors des émissions UFC et possède également son propre podcast et sa chaîne YouTube où il partage son point de vue sur divers sujets d’actualité qui se déroulent dans le sport du MMA. Le dernier combat de Bisping est survenu trois semaines après sa défaite contre St-Pierre, où il a perdu contre Kelvin Gastelum via KO.

Tout a finalement fonctionné pour Robert Whittaker, qui est devenu le champion incontesté des poids moyens de l’UFC. Malheureusement, on ne peut pas en dire autant de Yoel Romero et Jacare Souza, qui ont tous deux quitté l’UFC sans jamais remporter l’or de l’entreprise.

Que pensez-vous des réflexions de Michael Bisping sur son règne de titre UFC ?

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