Joanna Jedrzejczyk – Une pionnière du MMA féminin

Joanna Jedrzejczyk – Une pionnière du MMA féminin

Plus tôt en juin, une icône du MMA a décidé de raccrocher les gants et d’arrêter ça. Après une défaite dévastatrice à élimination directe au deuxième tour contre Zhang Weili, Joanna Jedrzejczyk a officiellement pris sa retraite. Pour ceux qui découvrent le sport et ignorent son histoire récente, il peut sembler que Jedrzejczyk n’était tout simplement pas assez bon pour réussir au plus haut niveau de l’UFC. En effet lors de ses sept derniers combats dans l’organisation, elle en a perdu cinq et a subi de gros dégâts en cours de route. Trois de ces défaites étaient également des combats pour le titre.

Pourtant, Joanna à un moment donné n’était pas seulement une championne de l’UFC, mais était parmi les plus dominantes de toute la promotion. Cet article discutera de la carrière de Joanna Jedrzejczyk et de la façon dont elle s’est imposée comme la plus grande championne des poids paille de tous les temps.

Début de carrière / Titre gagnant

Née en Pologne, Jedrzejczyk a été initiée aux arts martiaux à l’âge de 16 ans lorsqu’elle a commencé à pratiquer le Muay Thai. Elle participera à diverses compétitions de kickboxing et de Muay Thai au cours des 10 prochaines années, remportant 5 médailles d’or IMFA en tant qu’amateur ainsi que cinq titres mondiaux distincts en tant que professionnel compilant un record de 27-3.

Joanna ferait ses débuts professionnels en MMA en mai 2012, et au cours des deux prochaines années, elle resterait invaincue, remportant six victoires avant de signer à l’UFC en 2014. Joanna se battrait dans la division poids paille nouvellement formée et remporterait sa première victoire sur Juliana. Lima par décision unanime. En raison de la création récente de la division, il y avait un manque de combattants pour la combler, et Jedrzejcyk s’est retrouvée propulsée dans le combat d’une candidate n ° 1 dans ce qui n’était que son deuxième combat sous la bannière UFC. Elle continuerait également à gagner ce combat, battant Claudia Gadelha par décision partagée dans un combat qui, selon beaucoup, aurait dû aller dans l’autre sens.

Pourtant, elle a continué et a été alignée pour affronter la championne des poids paille Carla Esparza à l’UFC 185 dans la première défense du titre d’Esparza. Jedrzejczyk a ensuite prouvé que tous les opposants et ceux qui doutaient de ses capacités avaient totalement tort en terminant catégoriquement Esparza au deuxième tour via TKO. Le règne qui a suivi serait sans précédent dans l’histoire de la division et n’a pas encore été reproduit à ce jour.

Règne du championnat

Après avoir remporté la ceinture en 2015, Jedrzejczyk a continué à défendre la ceinture un record cinq fois au cours des deux prochaines années. Pour le contexte, Weili et Rose Namajunas sont à égalité à la deuxième place en ce qui concerne les défenses de titre au cours du même règne, chacun détenant une seule défense. Joanna remporterait des victoires sur Jessica Penne et Valerie Letourneau, tout en consolidant notamment sa victoire controversée sur Claudia Gadelha en naviguant vers une victoire par décision unanime dans sa troisième défense de titre.

Elle battrait ensuite sa compatriote combattante polonaise Karolina Kowalkiewicz à l’UFC 205 lors d’une émission décrite par le président de l’UFC. Dana Blanc comme étant le plus important de l’histoire de l’entreprise. Cela a été suivi par la défaite de Jessica Andrade (qui deviendra plus tard une championne à part entière). Pendant ce temps, Joanna avait l’air totalement invincible, comme si elle était dans une ligue différente du reste de ses adversaires. Il était extrêmement difficile d’imaginer quelqu’un la détrôner de si tôt. Bien sûr, comme nous le savons tous, elle rencontrerait enfin son match à l’UFC 217 lorsqu’elle a été éliminée par Namajunas dans un combat qui était considéré comme l’un des plus gros bouleversements du sport à l’époque.

Perdre la ceinture et combattre Weili

L’héritage de Joanna Jedrzejczyk ne s’est cependant pas terminé avec la défaite contre Namajunas. Peut-être que sa contribution la plus précieuse au MMA féminin était encore à venir. Elle perdrait contre Namajunas lors d’un match revanche de leur rencontre à l’UFC 217 avant de remporter une victoire contre Tecia Torresune autre défaite contre Valentina Chevtchenko pour le championnat des poids mouches puis une victoire contre Michel Waterson lors d’un retour au poids de paille.

La victoire contre Waterson la propulserait vers un titre pour la couronne des poids paille contre Zhang Weil. Le combat contre Weili restera non seulement sans aucun doute le plus grand combat du MMA féminin, mais aussi l’un des plus grands combats du MMA dans son ensemble. L’action au cours des cinq rounds a vu Weili et Jedrzejczyk se infliger de lourds dégâts, Jedrzejczyk subissant la blessure emblématique d’un hématome sur son front qui la voyait ressembler davantage à Megamind qu’à un combattant de l’UFC. Pourtant, elle a persisté et le combat a duré longtemps, Weili remportant finalement la décision partagée.

Beaucoup pensaient, y compris moi-même, que Jedrzejczyk en avait fait assez pour gagner le combat. Bien que le gagnant et le perdant ne soient pas les choses les plus importantes à retenir de ce combat, l’accent devrait plutôt être mis sur l’impact qu’il a eu sur le MMA féminin dans son ensemble.

Malgré l’existence de Ronda Rousey, Cris Cyborg, Valentina Shevchenko et Amanda Nunes, le MMA féminin en est encore à ses balbutiements et il y a des groupes particuliers de fans qui le méprisent et ne montreront aucun intérêt pour une carte titrée par des femmes, ou même ont aucune idée sur le paysage et les classements des divisions féminines dans leur ensemble. Souvent, ces personnes déclarent qu’il y a un manque de compétences dans le MMA féminin et que la qualité globale est inférieure à celle de leurs homologues masculins. Joanna Jedrzejczyk, ainsi que Zhang Weili, ont contribué à briser cette idéologie idiote en livrant peut-être le plus grand combat que l’organisation ou même le sport ait jamais vu et a totalement et finalement légitimé le MMA féminin à tous les critiques et opposants potentiels.

Héritage

En fin de compte, la conclusion de cet article ne veut pas dire que Joanna est la plus grande combattante féminine de tous les temps, car des arguments pourraient être avancés pour Rousey, Nunes, Cyborg, Shevchenko, etc. Cependant, Jedrzejczyk est au moins dans la même tranche. comme les noms mentionnés précédemment. Trop de gens rejettent sa prétention comme le plus grand poids de paille de tous les temps en raison des pertes de son dossier vers la fin de sa carrière.

Pourtant, quand on examine son CV, il est extrêmement impressionnant, avec notamment une victoire sur l’actuelle championne, Esparza. Ce qui est encore plus impressionnant que le palmarès de Jedrzejczyk, c’est sa longévité et l’héritage qu’elle laissera derrière elle. De loin le poids paille le plus dominant de l’histoire de la division, elle était à la division poids paille ce que Shevchenko est aux poids mouches ou Nunes et Rousey étaient aux poids coq et devrait être placée sur le même piédestal qu’eux. Dans l’ensemble, elle a été une véritable pionnière du MMA et restera comme une légende du sport et l’une des plus grandes à l’avoir jamais fait.

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