Kendall Grove explique pourquoi il revient pour un “dernier hourra” et revisite le combat le plus sanglant de l’histoire de KSW

Kendall Grove explique pourquoi il revient pour un “dernier hourra” et revisite le combat le plus sanglant de l’histoire de KSW

  • MMA News
  • janvier 21, 2023
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Lorsque le vétéran de l’UFC et du Bellator Kendall Grove a eu 40 ans en novembre dernier, il pensait que sa carrière de combattant était déjà terminée.

Il a promis à son père avant sa mort qu’il ne se battrait pas au-delà de 40 ans, et avec une entreprise en pleine croissance grâce à sa salle de sport basée à Maui, à Hawaï, le vainqueur de la saison 3 d’Ultimate Fighter semblait se contenter de se considérer essentiellement à la retraite.

Mais alors une chose étrange s’est produite.

Grâce à une longue pause dans les combats avec son dernier combat d’arts martiaux mixtes qui a eu lieu en 2019, Grove a commencé à se sentir beaucoup mieux parce que son corps a enfin eu le temps de guérir. Il se battait sans arrêt depuis 2003 et le calendrier rigoureux lui a fait des ravages.

“Je suis sorti par choix, en quelque sorte pour donner une pause à mon cerveau”, a déclaré Grove à MMA Fighting. “J’allais dur pendant toute ma carrière, surtout quand j’ai été lâché par l’UFC. J’essayais vraiment de revenir.

«Quand j’ai combattu pour la première fois à KSW, j’ai combattu deux fois en f ****** moins de six mois. J’ai eu des pertes consécutives mais j’essayais d’obtenir ces victoires, j’essayais d’obtenir ces grands noms et j’ai en quelque sorte couru mon corps en lambeaux. Pas vraiment intelligent comme je le faisais.

Le temps libre a profité au corps de Grove, mais cela lui a également permis de retomber amoureux du sport. Il a commencé à faire des compétitions de grappling tout en entraînant des athlètes prometteurs dans son gymnase, ce qui a soudainement ravivé son propre désir de se battre à nouveau.

La différence cette fois-ci était que Grove reconnaissait que le temps tournait à la fin de sa carrière mais revenait en sachant parfaitement qu’il se battait parce que c’était quelque chose qu’il voulait faire – pas parce qu’il avait besoin de le faire.

“Je viens d’avoir 40 ans en novembre et j’ai promis à mon père avant sa mort que je ne me battrais pas après 40 ans”, a expliqué Grove. “Puis [KSW president] Martin [Lewandowski] m’a appelé et je me suis dit ‘oh putain je viens d’avoir 40 ans !’

“Mais c’est une excellente opportunité et je n’ai pas encore dépassé les 40 ans, alors je me suis donné jusqu’au 12 novembre 2023. C’est mon dernier hourra.”

À son retour à KSW 78, dont il fera la une samedi, Grove affrontera un ennemi familier alors qu’il affrontera Michal Materla dans un match revanche de leur premier combat qui a eu lieu en 2013.

Ce fut une bataille mémorable pour de nombreuses raisons – y compris Grove faisant exploser Materla avec un coup de pied qui a en fait assommé momentanément le combattant polonais jusqu’à ce qu’il frappe la toile et se réveille à nouveau – mais il est également salué comme le “combat le plus sanglant de l’histoire de KSW”.

Dans le cadre des dommages infligés par Grove tout au long du combat, Materla s’est retrouvé avec un nez cassé et des coupures qui avaient juste du sang coulant sur son visage. Le sang est certainement tombé sur Grove aussi parce qu’il était encore en train de le nettoyer de son corps quelques jours après la fin du combat.

“J’ai pris une douche lors de l’événement, puis je suis retourné à l’hôtel et j’ai pris une douche”, a déclaré Grove. «Je suis rentré à Hawaï, j’ai pris une douche. Le lendemain, je me suis encore douché, donc c’est comme trois jours plus tard après le combat. J’ai nettoyé mes oreilles avec un coton-tige et tout son sang était toujours dans mes oreilles. C’est dégoûtant maintenant mais ça n’aurait pas été dégoûtant il y a 100 ans. F *** ça fait juste partie du travail.

Le combat lui-même était une bataille de va-et-vient qui exigeait en fait que les poids moyens se rendent à un quatrième tour spécial décisif, ce que Grove n’attendait pas.

Dans l’esprit de Grove, il en avait déjà fait assez en 15 minutes pour assurer la victoire et à vrai dire, il ne savait même pas qu’un quatrième round était une possibilité – jusqu’à ce qu’on lui dise que le combat continuerait.

“Le fait qu’il ait été tellement coupé, qu’il saignait, que je lui ai cassé le nez, je pense que son orbite s’est fracturée, je pense que je lui ai fait sauter le tympan avec des poings de marteau dans le dos”, a déclaré Grove. “C’est pourquoi après le troisième tour, j’étais dans les cordes [celebrating].

“C’était de ma faute. J’étais stupide mais je ne savais pas que nous allions à un quatrième tour décisif. J’aurais peut-être dû lire les petits caractères, mais j’ai renversé du lait. Je ne peux pas me plaindre. J’ai été amer pendant longtemps mais je m’en remets.

Bien sûr, le match revanche est présenté comme l’occasion pour Grove de se venger une décennie plus tard, mais en réalité, le combat signifie beaucoup plus pour lui que la simple suppression d’une défaite de son record.

Grove reconnaissant qu’il ne lui reste plus beaucoup de temps dans le sport, il veut éliminer cette démangeaison de combat et tout laisser sur le ring avec ses derniers combats.

“Pour moi, je me bats pour moi”, a déclaré Grove. “Je me bats alors quand j’aurai 50 ans, je parlerai à mes petits-enfants, leur raconterai les histoires de ma carrière, je n’aurai aucun regret. Je pars selon mes conditions.

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