Le plan de Hearn pour la domination mondiale sur les jambes tremblantes

Le plan de Hearn pour la domination mondiale sur les jambes tremblantes

Par Eóin Kennedy : Cela fait un peu plus d’un an que le président de la boxe Matchroom, M. Eddie Hearn, a secoué le monde de la boxe en annonçant que sa tenue promotionnelle quittait son partenaire de diffusion de longue date Sky Sports au profit du service de streaming parvenu et inconnu DAZN.

DAZN continuerait à proposer ses productions via son application en ligne uniquement, ce qui signifie que l’écurie de combattants Matchroom de Hearn disparaîtrait désormais des campagnes marketing du mastodonte Sky Sports. Fini les passages sur Soccer AM pour Dillian Whyte, Callum Smith et co. mais Hearn a apaisé toutes les craintes en déclarant à haute voix, et souvent le mantra Matchroom-DAZN, “le jeu a changé”. La seule peur qui était désormais rationnelle dans l’industrie de la boxe était la peur des promoteurs rivaux de Hearn. Avec DAZN ayant le luxe d’être soutenu par des milliardaires, le promoteur de Matchroom a déclaré que sa tenue, fondée par son père Barry, hériterait finalement de tous les combattants de leurs concurrents une fois leurs contrats expirés, comme le pouvoir financier désormais à sa disposition. Hearn et les dirigeants de DAZN ont joyeusement annoncé que les combats à la carte appartiendraient au passé. Ce vieux modèle désuet n’était plus adapté à l’usage, et le futur était arrivé, selon Hearn et co. Juste un abonnement mensuel pour voir Anthony Joshua, Canelo Alvarez, Gennadiy Golovkin et bien d’autres. Hourra!

Un peu plus d’un an plus tard, et bien, le jeu n’a pas changé. Le jeu n’a pas du tout changé. Le PPV est un mantra mort n’a pas duré longtemps, et les fans ont dû puiser dans leur portefeuille cette année pour payer (en plus de leurs frais d’abonnement) pour voir Canelo contre Dimitry Bivol, Canelo contre Golovkin, Ryan Garcia contre Emmanuel. Tagoe (bien que ce combat était une promotion Golden Boy) et d’autres suivront. Chris Eubank Jr contre Conor Benn était prévu pour DAZN PPV, mais ce combat a dégénéré en scandale et calamité, qui se développe toujours après qu’il est apparu que Conor Benn avait échoué à un test de dépistage de drogue. Il est évident que Hearn et les dirigeants de DAZN ont surestimé le volume d’abonnements que l’application recevrait, et finalement payer Canelo dans la région de 30 millions de dollars par combat n’était pas possible sans mettre en œuvre le modèle de paiement à la carte.

Peut-être pire que de revenir sur leur parole de bannir la boxe à la carte comme une chose du passé est le fait que malgré toutes les déclarations de domination mondiale imminente, les émissions de Matchroom ont constamment baissé de qualité depuis le passage à DAZN. Les premiers jours de DAZN étaient prometteurs, et il semblait y avoir un élément de nouveauté dans la production, mais douze mois plus tard, il est évident que le grésillement de DAZN n’est pas suffisant si Matchroom ne fournit pas de steak de qualité supérieure. La dure réalité est que l’écurie de Hearn est trop dispersée pour être une force mondialement dominante dans la boxe. Le régime de base d’une émission Matchroom est désormais l’événement principal qui intéresse la plupart des fans, mais malheureusement précédé d’une série de combats undercard qui sont presque toujours terriblement unilatéraux. Fabio Wardley contre Chris Healy, Johnny Fisher faisant rouler un inconnu, Felix Cash faisant le travail comme prévu contre un combattant qu’il était censé battre. C’est devenu la formule Matchroom parce que Hearn n’a pas assez de profondeur dans son écurie pour continuer à organiser des émissions de qualité cinq étoiles de manière cohérente, ce qui est très bien parce qu’aucun promoteur ne le fait, mais tout l’air chaud et les régurgitations répétées de “le jeu a changé” l’année dernière rend décevante la baisse de qualité des émissions de Matchroom.

Ce qui semblait être la clé du succès de Matchroom et de DAZN était la création de Matchroom USA. Cette incursion dans la promotion aux États-Unis allait vraiment être le test décisif pour savoir si Hearn et ses dollars DAZN pourraient inciter les boxeurs américains à quitter les tenues établies, Top Rank, PBC, Golden Boy et Mayweather Promotions. Le fait est qu’aucun des gros canons de la promotion rivale n’a quitté le navire pour l’équipe britannique; en fait, c’est arrivé à l’envers. Devin Haney était une signature astucieuse de Hearn lors du lancement de son projet américain, mais il a depuis dû libérer Haney pour signer avec Top Rank afin de laisser le jeune combattant américain se battre pour le titre mondial incontesté des poids légers, qu’il a ensuite remporté. Hearn a aidé Haney à se faire un nom, mais maintenant qu’il l’a fait, il en récoltera les bénéfices sous la bannière Top Rank de Bob Arum. Demetrius Andrade était le champion du monde des poids moyens WBO lorsque Hearn l’a signé, mais ils se sont récemment séparés mutuellement car Matchroom n’a pas pu assurer un combat significatif pour Andrade. Matchroom a fourni à Daniel Jacobs les deux plus grands combats de sa carrière contre Canelo et Golovkin, mais néanmoins, le combattant américain n’est pas devenu une star dans le sport, du moins au sens commercial.

On pourrait à juste titre affirmer que Hearn et Matchroom font toujours la promotion des deux combattants les plus précieux sur le plan commercial dans le sport, Canelo Alvarez et Anthony Joshua, et c’est vrai, mais les deux combattants sont accompagnés de mises en garde. Canelo signe des offres promotionnelles à court terme et a tendance à voler vers le nid qui semble le plus abondant. Oui, le Mexicain restera probablement avec Matchroom pour le match revanche de Bivol et peut-être un autre combat, mais l’écurie de PBC semble beaucoup plus intéressante en termes d’adversaires potentiels pour le champion du monde incontesté des super-moyens. David Benavidez, Jermall Charlo et même Errol Spence sont tous de grands combats que Canelo pourrait potentiellement avoir avec la tenue d’Al Haymon. Contrairement à Canelo, Joshua a signé un contrat à vie avec Matchroom et DAZN, mais vous avez le sentiment que le double champion du monde des poids lourds pourrait être à une défaite de la retraite. Il ne fait aucun doute que le stock de Joshua a beaucoup baissé depuis sa glorieuse victoire sur Wladimir Klitschko au stade de Wembley en 2017, et compte tenu de sa récente panne à la suite de sa défaite contre Oleksandr Usyk lors de leur deuxième combat, une autre défaite pourrait juste être la fin de la route pour un combattant qui a déjà tant accompli.

Hearn avait un plan d’urgence pour le trou commercial de la taille de Joshua que la retraite éventuelle du poids lourd laissera à Matchroom. Ce plan d’urgence s’appelait Conor Benn. Mais après les récents développements concernant les deux tests de dépistage de drogue ratés de Benn et son plaidoyer d’innocence floconneux, accompagnés de sa décision de renoncer avec colère à sa licence du British Boxing Board of Control dans une manifestation de protestation, il est maintenant tout à fait clair que Benn ne sera pas le Matchroom le garçon de l’affiche va de l’avant. Après toutes les promesses de “jeu changé” et de “pay-per-view est mort”, le consensus était toujours que oui, Eddie Hearn parle des deux côtés de sa bouche, mais les fans ont toujours accepté que cela faisait partie de son charmant Essex- merde de garçon. Les retombées de ce fiasco de Conor Benn et la façon dont Hearn a essayé et essayé de faire passer son combattant pour innocent alors que les fans n’avaient aucune autre preuve à digérer que deux tests ratés ont finalement provoqué une réaction violente contre l’homme principal de Matchroom. Partout où il regarde, il y a des critiques, que ce soit sur l’émission de radio TalkSport avec l’aimable autorisation de l’animateur Simon Jordan ou de promoteurs rivaux tels que Frank Warren de Queensbury. Entre “le jeu a changé”, “le pay-per-view est mort” et se creuser de plus en plus profondément à chaque interview qu’il fait exhortant les fans à porter un jugement sur Conor Benn sur la justification qu’Eddie l’aime et qu’il a pleuré dans le bureau d’Eddie, le promoteur a certainement l’air et sonne comme s’il ressentait la tension récemment. Si chaque coupable était disculpé de ses crimes après quelques larmes, le monde serait un endroit très différent. La domination mondiale devra attendre pour l’instant Eddie Hearn, et il faut lui rappeler le vieil adage, “plus les choses changent, plus elles restent les mêmes”. Le jeu de boxe n’a certainement pas l’impression d’avoir trop changé en douze mois.

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