Nikhat Zareen: L’incroyable histoire derrière la cinquième médaille d’or féminine en Inde

Nikhat Zareen: L’incroyable histoire derrière la cinquième médaille d’or féminine en Inde

Les amateurs de sport adorent une bonne histoire d’outsider. Qu’il s’agisse de l’outsider non classé qui prend d’assaut le championnat ou du vétéran endurci qui se bat pour revenir au bord de l’échec pour remporter une victoire, il y a quelque chose de profond et d’universel dans la psyché humaine qui nous attire vers ces histoires.

L’une des plus grandes et des plus récentes histoires d’outsiders de la boxe vient d’Inde, où un jeune boxeur talentueux – Nikhat Zareen – a remporté ce qui n’est que la cinquième médaille indienne aux championnats du monde.

Ce faisant, Zareen a surpris de nombreux fans de boxe qui ne l’avaient pas notée particulièrement favorablement dans les cotes de paris sur la boxe, selon WSN.com, avant la compétition. Malgré les doutes des bookmakers et des utilisateurs de paris sportifs, Nikhat Zareen leur a prouvé qu’ils avaient tous tort lorsqu’elle a finalement obtenu une médaille d’or convoitée !

Cette histoire d’outsider a commencé alors que Zareen n’avait que 12 ans. Après sa toute première séance d’entraînement, l’enfant meurtrie et noircie a décidé de ne plus jamais subir une telle raclée. Bien que ce fut une défaite difficile à accepter à l’époque, cela s’est avéré être un moment charnière dans la vie de Zareen qui allait fondamentalement modifier sa trajectoire.

Bien qu’elle vienne d’un quartier pittoresque mais sous-financé de Nizamabad, Telangana en Inde, Zareen finirait par se retrouver au sommet du monde lorsqu’elle a été couronnée championne du monde le 20 mai 2022 à Istanbul, en Turquie.

Ce faisant, Zareen rejoint une liste d’élite de boxeurs qui ont également gravé leur nom dans les annales de l’histoire du sport indien – y compris Mary Kom, Sarita Devi, Jenny RL et Lekha KC.

Dès le début, Zareen menait toujours un combat dans lequel les chances étaient contre elle. Cela était particulièrement vrai dans ses premiers jours d’entraînement, lorsqu’elle devait s’entraîner avec des garçons plus âgés et apparemment plus forts dans le gymnase.

Cependant, cela l’a finalement forcée à devenir une meilleure boxeuse et, en particulier, à affiner les frappes habiles qui lui permettraient de surpasser ses adversaires plus forts.

À partir de là, Nikhat Zareen a remporté les championnats du monde sub-juniors, juniors et juniors. Suite à cela, Zareen est passée au circuit senior plus difficile.

Tout comme son héros de boxe Mary Kom, cependant, ces défis n’ont fait que renforcer sa détermination. Malgré quelques difficultés lors de la transition vers l’équipe senior, Zareen s’est progressivement imposée. Et ce malgré la rude concurrence présente dans la catégorie des 51 kg.

L’élan que Zareen avait construit semblait s’effondrer lorsqu’elle s’est disloqué l’épaule droite en 2017, ce qui l’a tenue hors du ring pendant un an.

Néanmoins, Zareen a juré de revenir sur la scène internationale et a finalement tenu sa promesse lorsqu’elle a obtenu une médaille d’argent au Championnat international des vainqueurs de Belgrade en 2018. Cela a été rapidement suivi en 2019 lorsqu’elle a remporté une médaille de bronze aux Championnats d’Asie à Bangkok, comme ainsi qu’une médaille d’or au tournoi de boxe Strandja à Sofia.

Cependant, le plus gros obstacle rencontré par Zareen était le fait que son idole – Mary Kom – était toujours en compétition dans l’équipe nationale dans sa catégorie de poids. À ce titre, Zareen a demandé à l’équipe nationale de mener un essai de sélection pour les Jeux olympiques de Tokyo 2020.

Bien que Zareen ait perdu ce combat – avec Kom qui a finalement abandonné les Jeux olympiques de Tokyo au tour 16 – cela ne l’a pas découragée. Suite à cette séquence d’événements, Zareen a remporté le championnat national en 2021, avec de nouvelles victoires au Bosphorus Open et au Strandja Memorial.

Cela a marqué un tournant dans la carrière de Zareen et l’a mise sur la voie de la victoire au championnat du monde à Istanbul en 2022. À l’approche de la finale, elle a réussi à remporter tous ses combats par décision unanime.

Lors de la dernière manche du championnat du monde, Zareen a affronté le Thaïlandais Jutamas Jitpong, fraîchement sorti des Jeux olympiques de Tokyo. Malgré cela, Zareen a facilement sorti Jitpong en finale et a assuré à l’Inde une médaille d’or au championnat.

Cela représentait l’aboutissement d’un voyage de 16 ans depuis la première fois où Nikhat Zareen a enfilé une paire de gants de boxe – un voyage qui l’avait emmenée à travers le monde en compétition au plus haut niveau.

Ce faisant, Zareen a égalé les réalisations de son idole, Mary Kom, et s’est imposée comme l’une des plus grandes légendes de la boxe indienne de tous les temps !

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