Parlons de ceux qui ont pris leur retraite au sommet mais qui sont revenus !

Parlons de ceux qui ont pris leur retraite au sommet mais qui sont revenus !

Par Ken Hissner : Il y a eu peu de boxeurs qui ont pris leur retraite alors qu’ils étaient au sommet de leur art. Parlons donc de ceux qui n’ont qu’à revenir et à perdre.

Remontant dans le temps, James J “Le Chaudronnier” Jeffries, 19-0-2, à l’époque et ancien champion des poids lourds, a pris sa retraite en 1904 invaincu et a été contraint de revenir en 1920 et avait gagné plus de 100 livres. Un dimanche, son pasteur a déclaré : “Nous avons un lâche parmi nous qui ne se battra plus pour sa race” ou quelque chose à cet effet pour combattre le premier champion de couleur comme on les appelait à l’époque dans Jack “Galveston Giant” Johnson, 49 ans. -5-10, le champion des poids lourds.

Il y avait 16 528 personnes présentes à Reno, Nevada , lorsque Jeffries a été arrêté au quinzième tour d’un combat prévu de quarante-cinq tours.

Un autre est champion poids welter léger WBA et IBF Aaron « Hawk » Pryor de Cincinnati, Ohio. Il a fini par se faire retirer ses titres, peut-être en raison de problèmes oculaires.

Je pensais que Pryor avait obtenu la fin courte d’une décision aux essais olympiques, perdant contre Howard Davis, et dans une interview avec Davis des années plus tard, je lui ai dit cela, et il n’en était pas trop content. Pryor était géré par la Pizza Roi à Cincinnati, Buddy LaRosa.

En août 1980, il élimine le très talentueux Colombien Antonio Cervantes pour le titre WBA. J’ai senti que Roberto “Hands of Stone” Duran est passé de 135 à 147 pour contourner les combats de Cervantes; c’est comme ça qu’il était bon. En décembre, il s’est vu offrir 500 000 $ pour combattre “Sugar” Ray Leonard mais voulait plus d’argent, alors ils ne se sont jamais battus. Deux des olympiens de 1976 m’ont dit qu’ils avaient vu Pryor et Leonard s’entraîner aux essais panaméricains et que Leonard avait eu le dessus sur lui.

En avril 1981, Pryor s’est vu offrir 750 000 $ pour rencontrer Duran, mais son avocat lui a dit d’attendre en raison de la nomination d’un nouveau manager afin que le combat n’ait jamais eu lieu. Comme de nombreux boxeurs, Pryor est finalement revenu en raison d’un manque de fonds, et ces deux combats n’ayant jamais eu lieu, il ne serait peut-être pas revenu s’il les avait remportés et gagnés.

En mars 1985, alors que le champion Pryor défendait son titre IBF et remportait une décision partagée contre Gary Hinton de Philadelphie, 23-2-1, à Atlantic City, New Jersey, et était 36-0 et se retirait de la boxe.

Ce serait vingt-neuf mois plus tard lorsque Pryor reviendrait et combattrait Bobby Joe Young, 29-6-1, pesant 148 livres et a été arrêté en sept rounds. Je me souviens avoir parlé à l’ancien champion, l’arrogant Ray “Boom Boom” Mancini, de qui avait battu Pryor, et il ne pensait pas que c’était Young, alors j’ai appelé quelqu’un qui avait accès à un ordinateur et j’ai vérifié que c’était le cas, et Mancini était ‘t trop heureux d’entendre qu’il avait tort.

Pryor aurait trois combats après sa première défaite contre des adversaires moyens, remportant les trois, se retirant définitivement en décembre 1990, 39-1 avec 25 arrêts.

J’ai rencontré Pryor des années plus tard alors que j’étais dans une salle pour hommes à Atlantic City lors d’un événement de boxe. Je viens de dire bonjour, et c’est tout.

Ce sont deux des boxeurs les plus remarquables qui me viennent à l’esprit d’aussi loin que ma mémoire remonte, mais il y en a certainement d’autres.

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