Philadelphie de retour dans les années 60 et 70 !

Philadelphie de retour dans les années 60 et 70 !

Par Ken Hissner : Philadelphie avait une réputation dans les années 60 et 70 de guerres de gymnases se combattant, et peu ont eu des combats pour le titre et encore moins des champions du monde.

Le premier match de boxe en direct auquel j’ai assisté a eu lieu en janvier 1964 lorsque Dick Turner, 19-1-1, a perdu une décision partagée contre Stanley “Kitten” Hayward, 17-2-1, à l’aréna de Philadelphie. J’ai senti que c’était une mauvaise décision, et Turner aurait dû remporter la victoire. Il a subi un décollement de la rétine et ne s’est plus jamais battu. Il était l’oncle des trois frères Fletcher, Frank, Anthony et Troy.

Hayward a été l’un des rares à remporter un combat pour le titre mondial de Philadelphie, perdant dans un combat pour le titre vacant contre Freddie Little, 40-4, en mars 1969.

Percy Manning a remporté ses 11 premiers combats dont 10 par arrêt lorsqu’il a perdu contre Turner. Il perdrait plus tard contre “Bad” Bennie Briscoe, 15-0, par arrêt en 8. Dans le match revanche, Manning a remporté une décision partagée. Deux combats plus tard, il a remporté une décision partagée sur l’ancien champion du monde Luis Rodriguez, 71-4, remportant un combat pour le titre vacant qui était la version californienne d’un titre mondial. Il a été arrêté par Charley Shipes 28-1-1.

Je me souviens quand l’ancien champion IBF des poids légers Charlie “Choo Choo” Brown, 24-4-2, s’entraînait avec Tyrone “Butterfly” Crawley, 18-1. Un mois plus tard, Brown avait besoin d’un adversaire, et il a fini par être Crawley. Ils se sont battus pour le titre vacant NABF Lightweight, Crawley prenant une décision majoritaire. Dans le prochain combat de Crawley, il a perdu dans un combat pour le titre mondial contre Livingston Bramble, 23-1-1, étant arrêté au treizième round.

La pire décision à laquelle j’ai jamais assisté a eu lieu en novembre 1976 lorsque le gaucher Tyrone Everett, 34-0, a perdu contre le champion WBC Super Featherweight Alfredo Escalera, 36-7-2. J’avais Everett devant 13-2 dans les rounds, mais deux des soi-disant juges avaient Escalera comme vainqueur. Un de Puerto Rico d’Escalera et l’autre Lou Tress de PA, qui n’a plus jamais jugé un combat, heureusement. La fréquentation de 16 019 personnes a établi un record en salle à Philadelphie. Escalera a reçu une coupe au treizième tour, et perdre ces derniers tours lui a coûté le titre.

À New York, j’ai déjeuné avec le futur manager de Mike Tyson, Jim Jacobs, qui a déclaré que la pire décision qu’il ait jamais vue était Harold Johnson de Philadelphie perdant son titre mondial des poids lourds légers contre Willie Pastrano en juin 1963 par décision partagée. Six combats plus tard, Pastrano, qui ne donnerait pas de revanche à Johnson, a été confronté à Jose Torres, 34-1-1.

Lors d’une visite avec l’entraîneur légendaire Cus D’Amato qui a entraîné Torres, m’a dit que la foule avait Pastrano, et afin de donner à l’ancien olympien Torres un combat pour le titre, il n’a pas été autorisé à travailler dans le coin. Il avait une méthode pour appeler les nombres dans les coups de poing à lancer, et il était à environ six pieds de son entraîneur adjoint pour lui dire quoi dire. Pastrano a été arrêté en neuf rounds.

Seul le boxeur de Philadelphie “Smokin” Joe Frazier avait remporté un titre mondial à cette époque. Ceux qui ont obtenu des combats pour le titre mais ont échoué étaient Briscoe, qui est allé en Argentine et a obtenu un match nul contre le futur champion du monde Carlos Monzon, 40-3-6, en mai 1967. Aucun autre pays n’a plus de matchs nuls que l’Argentine. Ce n’est qu’en novembre 1972 que Briscoe, 43-10-1, a obtenu un match revanche pour le titre mondial en perdant contre Monzon en Argentine.

Contre d’autres boxeurs de Philadelphie, Briscoe a arrêté Charley Scott, 34-26, Manning, 14-2, puis a perdu contre lui par décision partagée. Arrêter Eugene “Cyclone” Hart, 29-5-1, a perdu une décision partagée contre Hayward, a arrêté George Benton, 54-11-1, puis a perdu deux fois dans les combats pour le titre mondial contre Rodrigo Valdes, 50-4-2.

Ensuite, il y a eu “Gypsy” Joe Harris, 17-0, qui à New York a remporté un combat sans titre contre Curtis Cokes en mars 1967. Au lieu d’obtenir une revanche trois mois plus tard, c’était François Pavila, 38-3-4 , obtenant le combat pour le titre perdant. Après cela, Harris est passé au poids moyen, remportant 6 victoires de suite avant son dernier combat perdant face à l’ancien champion du monde Emile Griffith. Il était 24-1 après cela. En passant un examen de la vue, on a découvert qu’il n’avait la vision que d’un œil, mettant fin à sa carrière.

Eugene “Cyclone” Hart, 30-9-1 avec 28 KO, n’a jamais obtenu de combat pour le titre de Philadelphie. Willie “The Worm” Monroe, 40-10-1, avec 26 KO et une victoire à Philly contre le futur champion du monde “Marvelous” Marvin Hagler. J’étais là quand on aurait dit qu’il avait cassé le nez de Hagler tôt.

Monroe avait un nouvel entraîneur à George Benton, qui a changé son style de coureur à debout devant Hagler. Il continuerait à perdre contre Hagler à Boston à deux reprises. Je l’ai vu à une pesée et l’ai averti de ne plus le combattre, et il a demandé pourquoi pas ? À ce moment-là, Hagler savait à quoi s’attendre en termes de style avec Monroe.

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