Qui sont vos boxeurs préférés passés et actuels ?

Qui sont vos boxeurs préférés passés et actuels ?

Par Ken Hissner : En grandissant, j’ai regardé la télévision et j’ai appris à aimer certains boxeurs. Avec le recul, j’ai pu rencontrer deux de mes trois favoris de tous les temps.

J’ai regardé mon boxeur préféré de Porto Rico, né à New York, Carlos Ortiz, 35-4, vaincre Joe “Old Bones” Brown, 102-22-12, pour le titre WBA Lightweight en avril 1962 alors que j’étais encore un senior au lycée.

Ortiz avait battu Kenny Lane, 57-6, pour le titre mondial vacant des poids welters légers en 1959. Il a annulé une défaite antérieure contre Lane.

En juin à San Francisco, Ortiz a battu l’Italien Duilio Loi, 102-1-7, par décision partagée. En Italie, il a perdu son titre contre Loi en septembre par décision majoritaire et a de nouveau tenté de regagner le titre en Italie en mai 1961, perdant à nouveau par décision.

Dans la sixième défense de son titre des poids légers, Ortiz a perdu contre Ismael Laguna, 38-2, au Panama par décision majoritaire en 1965. Il a retrouvé le titre plus tard dans l’année à Porto Rico. Dans sa douzième défense, il a perdu contre le dominicain Carlos Teo Cruz par décision partagée en 1968. Il n’a jamais eu de revanche. Son record final était de 61-7-1 avec 30 kos.

Lors de mon seul voyage à l’IBHOF en 2011 à New York, j’ai rencontré Ortiz et sa femme. Ils étaient tous les deux très aimables.

Mon deuxième favori de tous les temps était l’ancien champion des poids welters Kid “The Cuban Hawk” Gavilan, qui a remporté le titre vacant (“Sugar” Ray Robinson a remporté le titre des poids moyens et l’a annulé) en battant Johnny Bratton, 44-16-2 au Madison Square Garden en mai 1951. Gavilan était célèbre pour le “coup de poing bolo”, semblable à un uppercut droit.

Couper la canne à sucre dans son Cuba natal a aidé à le développer, m’a-t-on dit. Gavilan a terminé sa carrière avec un dossier de 108-30-5 avec 28 kos.

J’ai rencontré Gavilan pour la première fois au camp d’entraînement de Muhammad Ali à Deer Lake, en Pennsylvanie. Je lui rendis plus tard visite dans son appartement à Harrisburg, Pennsylvanie, en avril 1978, portant une encyclopédie Ring Record sous le bras. J’ai demandé ce qu’il faisait, et il a répondu : « J’écris sur Blinky Palermo (le gangster qui a dirigé Johnny Saxton qui a volé à Gavilan son titre) et Fidel Castro (qui a volé toutes ses terres à Cuba). Je lui ai dit : “J’espère que tu vivras pour l’écrire !”

J’ai demandé à Gavilan s’il avait une copie de son dossier, et il m’a répondu que non. Je lui ai dit que c’était dans ce livre que j’ai, et il m’a demandé s’il pouvait l’emprunter. Je lui ai dit « non », j’ai hésité et j’ai dit : « mais je vais te le donner ! » C’était une copie que j’avais. Il a eu la gentillesse de me donner une photo dédicacée « à mon très bon ami Ken ».

Mon troisième favori de tous les temps, bien que je ne l’ai jamais rencontré, était le champion poids welter cubain Louis “El Feo” Rodriguez, remportant les titres WBA et WBC en mars 1963, battant Emile Griffith, contre qui il avait perdu plus tôt lors de sa première défaite après avoir perdu 35 ans. 0. Il perdrait son titre contre Griffith et tenterait à nouveau de regagner le titre dans un combat que je sentais qu’il avait gagné. Ne le voyant pas remporter le titre, j’ai entendu dire que c’était une décision contestée.

Lorsque Rodriguez a perdu en 1969 contre le champion des poids moyens Nino Benvenutti en Italie, chaque fois qu’il a commencé à frapper, l’arbitre italien est intervenu. Il a finalement été arrêté à la fin du onzième round. Son record final était de 107-13 avec 49 KO. Il a été intronisé à l’IBHOF en 1997.

S’il vous plaît commentez qui sont vos favoris.

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