Rory MacDonald a essayé d’ignorer la retraite, “mais votre corps et votre chair vous crient”

Rory MacDonald a essayé d’ignorer la retraite, “mais votre corps et votre chair vous crient”

Rory MacDonald pense depuis un moment à raccrocher les gants. Mais après le week-end dernier, “The Red King” savait avec certitude que le jeu n’était plus en lui.

MacDonald a annoncé sa retraite du MMA le week-end dernier après sa défaite par KO au premier tour contre Dilano Taylor en demi-finale des poids welters des Playoffs PFL. Mercredi, MacDonald a expliqué que cela tardait à venir.

“Cela me trotte dans la tête depuis un moment”, a déclaré MacDonald à Ariel Helwani sur L’heure MMA. «J’ai l’impression que ça fait pas mal de combats, en fait, où je l’ai remis en question mais je n’étais tout simplement pas prêt. Je sentais que je pouvais encore avoir cette résurgence dans ma carrière. J’avais un objectif vers lequel j’étais poussé, et je sais que dans la salle d’entraînement, je pouvais faire certaines choses, mais je n’étais tout simplement pas capable de le faire dans la cage lorsque le caoutchouc rencontre la route, pour ainsi dire. Malheureusement, il y a une différence entre ce que vous pouvez faire dans la salle de pratique et sous ces lumières. Je n’ai tout simplement plus cette certaine chose, cet esprit, ce cœur pour aller là-bas et le faire.

«Chaque combat, depuis un moment maintenant, ça diminue. Je l’ai vu de plus en plus. Cette saison a été mon dernier hourra, en gros – j’étais all-in. J’allais mettre tout ce que je pouvais absolument là-dedans, et si je réussissais, je continuerais simplement et j’irais vers mes objectifs, mais si j’échouais, ce serait la fin. Et ce dernier combat, même si j’avais fait un meilleur combat et perdu, ou même si j’avais gagné, juste le sentiment que j’avais dans ce combat m’a confirmé que ce n’était plus pour moi. Ce n’est plus qui je suis. Donc je dois écouter ça. …

« Juste être sous ces lumières et face à face avec votre adversaire et ne pas vouloir être là, ne pas vouloir pousser à travers cette intensité que vous rencontrez lorsque vous êtes dans un combat, lorsque quelqu’un essaie de vous attaquer. Vous ressentez cela, cette intensité. Habituellement, vous avez une sorte de résistance à cela, mentalement, et ce n’est tout simplement plus là pour moi. Je n’ai plus la passion de continuer à faire ça avec 100% de moi-même, et je pense que cela me confirme que je ne devrais plus faire ça.

Lorsqu’on lui a demandé depuis combien de temps il pensait à s’éloigner, MacDonald a révélé qu’il y avait pensé pour la première fois lorsqu’il avait affronté Gegard Mousasi pour la ceinture des poids moyens Bellator en 2018.

“C’était quand j’ai combattu Mousasi”, a déclaré MacDonald. “Ce combat, je ne l’ai pas préparé comme j’aurais dû le préparer. C’était le début, je pense. Après la blessure que j’ai subie lors du combat de Lima et les blessures que j’ai subies lors du deuxième combat de Lawler, cela a vraiment commencé à jouer avec ma tête. Être sur mon canapé pendant trois mois, ne pas pouvoir marcher après le combat de Lima, ça vient juste de commencer – j’ai essayé d’ignorer ces voix mais ton corps et ta chair crient vers toi. J’ai essayé de l’ignorer aussi longtemps que possible, mais inconsciemment, il est là. Vous ne pouvez subir qu’un nombre limité de punitions au fil des ans. Vous devez être prêt à traverser cela et je pense que je suis en quelque sorte arrivé à bout.

MacDonald a noté que ce changement de mentalité a coïncidé avec un certain nombre d’autres changements de vie, en particulier en trouvant le christianisme et en fondant une famille, ce qui l’a laissé “un peu confus”. Cependant, MacDonald dit qu’il est content d’avoir continué à se battre parce que s’il s’était éloigné alors, il n’est pas sûr qu’il ressentirait le même sentiment d’achèvement.

“Je pense que j’en avais besoin. J’avais besoin de le retirer de mon système », a déclaré MacDonald. “Maintenant, quand je suis sorti de cette cage, j’étais évidemment déçu d’avoir été assommé, mais je suis très en paix avec ça. Je sais avec certitude que je ne veux plus me battre, et si j’avais peut-être raccroché avant, j’y serais peut-être revenu et cela aurait été un processus plus long qu’il ne l’est maintenant. Je devais juste finir ce que c’était et le sortir de mon système, pour ainsi dire…

“Cela a été un poids assez lourd sur mes épaules, en me battant ces derniers temps, donc c’est un peu un soulagement. J’avais l’impression que lorsque je me suis engagé à prendre ma retraite après ce combat, j’avais l’impression que ce n’était qu’un poids qui m’était tombé. Mon cœur s’est juste senti plus léger… Je me sens bien dans ma décision. Je sens qu’il ne reste plus rien dans le sport que je dois essayer de faire. J’ai vraiment tout donné, j’ai investi tout ce que je pouvais cette année dans ma poussée finale et ça n’a pas marché. Je suis content de ce que j’ai fait. J’ai fait de mon mieux et je peux repartir avec le sourire en sachant que c’est ce que j’ai fait.

Bien qu’il n’ait que 33 ans, MacDonald quitte le sport avec une liste impressionnante de réalisations. Il était le champion des poids welters Bellator et a défié pour le titre des poids welters UFC contre Robbie Lawler à l’UFC 189, dans ce qui allait devenir sans doute le plus grand combat de tous les temps.

Quant à la suite, MacDonald dit qu’il “sera toujours un artiste martial” mais n’est pas sûr de son implication dans le MMA, car il ne s’est jamais impliqué dans le MMA pour la renommée ou la célébrité.

“En ce qui concerne la carrière, je pense que je vais probablement prendre une autre voie”, a-t-il déclaré. «Je serai toujours un artiste martial, donc je serai toujours à l’entraînement au gymnase, c’est sûr. Mais en ce qui concerne mon implication dans les arts martiaux mixtes, je ne sais pas. Je ne sais pas à quel point je serai impliqué. Nous verrons jusqu’où la route me mènera. …

«Je ne me suis jamais vraiment lancé là-dedans pour la reconnaissance ou quoi que ce soit. C’est très touchant, tous ces messages que je reçois, c’est incroyable. Je n’aurais jamais imaginé ça à ma retraite. Mais je n’ai pas vraiment grand chose à dire. Je suis venu dans ce sport pour réaliser quelque chose de personnel. C’était une chose très personnelle pour moi de m’impliquer dans ce sport et ce que j’y ai fait. Je n’ai jamais vraiment pensé à en attirer l’attention. Ce n’était pas une chose populaire quand j’ai commencé, et maintenant que c’est devenu un sport majeur et que les gens y prêtent attention, cela n’a jamais vraiment changé pour moi. Je ne suis pas vraiment intéressé par ce que les gens ont à dire ou passer à la télé ou quelque chose comme ça. Ce n’était tout simplement pas quelque chose qui m’intéressait, faire un grand discours après un combat ou obtenir une quelconque reconnaissance. Passez à autre chose et vivez la vie…

« Évidemment, ça fait peur. Laissant la chose qui est tout ce que j’ai jamais connu. J’ai commencé ça quand j’avais 14 ans, et j’ai commencé à me battre professionnellement à 16 ans, complètement épuisé pour me battre et être champion du monde à 16 ans. C’est donc tout ce que j’ai jamais connu, et maintenant j’ai une famille. C’est donc un peu effrayant de passer à une autre carrière, mais je suis excité. C’est un nouveau voyage et j’attends avec impatience ce qui m’attend.

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