Stefan Struve s’épanouit à la retraite en faisant des commentaires, en se mêlant de jumelage avec le Titan FC

Stefan Struve s’épanouit à la retraite en faisant des commentaires, en se mêlant de jumelage avec le Titan FC

Comme presque tous les autres combattants MMA qui se retirent de la compétition, Stefan Struve a définitivement envisagé un retour.

Grâce en grande partie à une fin décevante de sa carrière après être tombé face à Tai Tuivasa à l’UFC 254 – un combat qu’il admet ouvertement qu’il n’aurait pas dû prendre – le poids lourd de 35 ans a momentanément réfléchi à son retour. Il s’avère que Struve, qui a été le premier combattant à infliger une défaite à Stipe Miocic, avait des sentiments similaires la dernière fois qu’il envisageait de prendre sa retraite en 2019, sauf que cette fois-ci, il y avait un contraste saisissant qui lui a fait réaliser qu’il valait mieux en finir avec lutte.

“Cela m’a traversé la tête plusieurs fois de me battre à nouveau, mais après mon combat à Prague en 2019, lorsque j’ai dit pour la première fois que j’allais prendre ma retraite, la différence était que j’ai continué à m’entraîner”, a déclaré Struve à MMA Fighting. « Une semaine après, j’étais de nouveau au gymnase parce que c’était la routine. C’est ce que nous faisons.

«Puis après le combat avec Tuivasa que j’ai perdu, j’ai aussi eu la peur de la santé plus tôt cette année-là, ce qui a gâché mon organe vestibulaire dans mon oreille et je n’aurais pas dû combattre ce combat. Mais c’était une période tellement folle avec la pandémie et j’avais un tas de combats programmés cette année-là qui ont été déplacés ou annulés. Six semaines avant mon combat avec Tai, mon fils est né et je voulais toucher un salaire. Aussi simple que cela. J’étais toujours aux prises avec des problèmes de vertige. C’était stupide d’aller se battre. Après ce combat, je me suis à peine entraîné. Juste pour rester en bonne santé, mais cela a certainement aidé à prendre la bonne décision, en particulier pour ma santé à long terme, qui est excellente en ce moment.

Malgré sa retraite, Struve voulait toujours être un participant actif au MMA, mais il a su presque immédiatement que l’ouverture de sa propre salle de sport n’était pas une option viable.

“La plupart des combattants créent leur propre gymnase, mais cela ne me semblait pas être la bonne étape pour moi”, a déclaré Struve. “Parce que j’ai passé tellement de temps au gymnase et que j’enseigne encore quelques jours par semaine, quelques heures par semaine, mais si je devais être au gymnase autant que je l’étais dans le passé, cela ne me ferait pas content.”

Plutôt que de posséder un gymnase, Struve a commencé à s’impliquer dans le sport derrière le microphone en appelant des combats dans le cadre d’une équipe de diffusion, et il a même eu l’occasion d’interviewer des combattants lors d’événements majeurs, y compris l’UFC.

Selon Struve, l’idée lui a été présentée par un réseau de télévision aux Pays-Bas qui aimait l’idée qu’un ancien combattant interviewe d’autres athlètes, ce qui, espérons-le, offrirait un autre type de perspective lors des questions et réponses.

“Ils m’ont demandé si je pouvais le faire. J’ai dit : ‘Oui, je vais essayer’ », a déclaré Struve. “Les gens semblent aimer ça. C’était vraiment bizarre au début, mais je me suis familiarisé avec ça assez vite. Je ne pense pas que ce soit le travail dans lequel je suis le meilleur. Je pense que je suis meilleur pour commenter et analyser. C’est amusant à faire.

En ce qui concerne ses concerts de commentateur, Struve aime vraiment ce travail, même s’il y a aussi des défis à relever, en particulier parce qu’il alterne souvent entre les émissions en anglais et en néerlandais en fonction de l’endroit où il est nécessaire.

Il a également dû apprendre l’art de l’analyse critique, qui est une partie nécessaire du commentaire en couleur, même si certains combattants sont susceptibles d’être offensés par ce qui est dit sur leurs performances.

De nombreux combattants de l’UFC ont appelé des commentateurs vétérans comme Daniel Cormier et Michael Bisping pour leurs paroles lors des émissions, et Struve était conscient qu’un tel contrecoup était probablement inévitable.

“Vous essayez d’analyser et d’être objectif, bien sûr”, a déclaré Struve. “Jusqu’à présent, les gens aiment vraiment mon point de vue là-dessus. Vous apprenez certainement en cours de route et aussi comment dire certaines choses pour ne pas avoir l’impression de critiquer autant, mais plutôt d’analyser. Mais parfois, il faut être dur si les gens font des erreurs.

“Le MMA est comme tous les autres sports. S’il n’y a pas d’erreurs, ça va être une soirée ennuyeuse. J’ai fait des erreurs, je peux m’en occuper. Je faisais face aux critiques et de temps en temps, surtout après avoir perdu un combat. Cela peut être difficile à gérer. En fin de compte, je pense que jusqu’à présent, je vais plutôt bien.

La prochaine étape pour Struve est d’appeler vendredi la carte Titan FC 82 de Serbie, où le favori local et espoir invaincu Predrag Bogdanovic affrontera le vétéran de l’UFC et ancien champion du Bellator Will Brooks dans l’événement principal.

Struve ne travaillera pas seulement sur l’émission, mais il a en fait mis un autre chapeau en devenant un entremetteur à temps partiel aux côtés de Lex McMahon, qui était son manager pendant sa carrière de combattant et qui est maintenant le directeur de l’exploitation du Titan FC.

Après avoir traité avec des entremetteurs de l’UFC comme Joe Silva pendant la majeure partie de sa carrière, Struve a eu un avant-goût de la difficulté de ce travail, en particulier lorsqu’il a aidé à réserver un combat pour le titre des poids lourds sur la carte.

“Lex avait quelques combattants qu’il utilise beaucoup et il cherchait des adversaires pour eux, et nous avions quelques noms et ça n’a pas vraiment marché”, a déclaré Struve. “Ensuite, j’ai demandé à mon réseau quelques options et nous avons trouvé des gars qui étaient vraiment bons, et c’est différent quand je tends la main contre quelqu’un qu’ils ne connaissent pas. Vous obtenez de meilleures réponses quand quelqu’un comme moi tend la main. Vous allez en Europe, c’est une énorme opportunité pour ces gars de se battre sur UFC Fight Pass, car il n’y a pas beaucoup de spectacles en Europe qui sont diffusés sur Fight Pass. L’un des gars que j’ai eu était le petit frère de Johnny Walker, Valter Ignacio, qui se bat pour la ceinture des poids lourds contre Alex Nicholson. En fait, il s’entraîne dans un gymnase à Moscou.

“J’ai contacté son entraîneur, nous avons commencé à parler, nous avons eu une conversation et je lui ai parlé de l’événement et nous étions intéressés à ce que Valter se batte, et en quelques heures, nous avons signé le combat.”

Parce qu’Ignacio s’entraîne en Russie, où les sanctions dues à l’invasion de l’Ukraine ont rendu les voyages hors du pays beaucoup plus difficiles, Struve s’est rendu compte que ses responsabilités iraient bien au-delà de la simple réservation du combat.

“Tous les vols en provenance de Moscou vers l’Europe sont bloqués pour nous, il n’est donc pas facile de trouver des vols”, a déclaré Struve. «Je devais également entrer dans le vif du sujet et régler le problème pour ces gars-là. En fin de compte, je pense que nous avons des affrontements vraiment sympas.

Struve admet que le matchmaking ne sera probablement pas une occupation à temps plein pour lui dans un avenir proche car il préfère faire des commentaires, mais c’était amusant de jouer ce rôle tout en travaillant avec le Titan FC et les championnats de bataille de Serbie, qui sont également impliqués. avec la carte à venir.

Il aime particulièrement la chance de distinguer les prospects qui peuvent finalement passer à une promotion comme l’UFC, ce qui est exactement la façon dont sa carrière de combattant s’est déroulée sur près de 15 ans.

« Lex en est très fier. C’est sur cela qu’il a construit sa promotion », a déclaré Struve. «Les combattants savent qu’ils sont une promotion solide pour donner des opportunités de montrer vos compétences sur une scène juste en dessous de l’UFC sur Fight Pass.

“Il a envoyé plus de 150 gars à l’UFC après avoir combattu à Titan, donc c’est génial. Pour moi, ce serait génial s’ils allaient à l’UFC après cela, mais je suis juste heureux de leur donner l’opportunité.

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